Nieuws Wedstrijden
NXGN

Naci Ünüvar: leider van een nieuwe generatie toptalenten bij Ajax

13:00 CET 19-03-20
Naci Unuvar NxGn
Naci Ünüvar moet zijn zeventiende verjaardag nog vieren, maar geldt al jaren als een nationale bekendheid in Nederland en Turkije.

Ajax raakt Hakim Ziyech na dit seizoen kwijt aan Chelsea, terwijl vermoedelijk nog zeker vier of vijf basisklanten zijn voorbeeld volgen.

Daarmee is van het team dat vorig jaar zoveel indruk maakte in de Champions League weinig meer over, want Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt vertrokken vorige zomer al uit de Johan Cruijff ArenA.

Ajax zou Ajax echter niet zijn als er niet allang was voorgesorteerd op een exodus en zoals altijd grijpt men zo veel mogelijk terug op de jeugdopleiding, waar met Ryan Gravenberch, Lassina Traoré, Sontje Hansen, Jurriën Timber, Kenneth Taylor, Danilo en Brian Brobbey weer diverse grote talenten op de deur kloppen.

Hun generatie wordt echter geleid door de pas 16-jarige Naci Ünüvar. Hij werd in 2011 als op achtjarige leeftijd opgepikt bij jeugdclub OFC. Op zijn vijftiende was hij al een vaste basisspeler bij de Ajax Onder-19 en vorig jaar verliet hij de jeugdopleiding als grootste talent van De Toekomst, een prijs die in het verleden gewonnen werd door spelers als Justin Kluivert, Donny van de Beek en Matthijs de Ligt.

Ünüvar wordt onder meer door zijn sterke optredens in de UEFA Youth League al jaren begeerd door topclubs als Manchester United en Barcelona, maar wil eerst slagen bij Ajax, waar zijn naam al tijden met grote verwachting wordt uitgesproken door de fans, die hem inmiddels wekelijks zien voetballen bij Jong Ajax en zelfs al zagen debuteren in de hoofdmacht.

Op 22 januari 2020 kreeg de groeibriljant een kwartier speeltijd in de KNVB Beker, waarin de amateurs van Spakenburg de tegenstanders waren. Een ovationeel gejuich ging door het stadion en elk balcontact van de technicus werd met gejuich begroet. Toen hij kort voor tijd zelf een penalty verdiende, twijfelde de selectie dan ook geen moment wie hem moest nemen.

“Ik wilde toestemming vragen aan Klaas-Jan Huntelaar en hij zei gelijk dat ik het moest doen. Ik ben altijd wel koeltjes bij strafschoppen en gelukkig was het raak”, glunderde Ünüvar na afloop van de 7-0 overwinning bij een interview voor de clubsite. “Nu is het zaak om fysiek sterker te worden bij Jong Ajax en hopen dat ik dan zo snel mogelijk meer minuten kan maken in het eerste.”

Het zijn opvallend nuchtere teksten voor een 16-jarige die de hele wereld aan zijn voeten heeft. Zijn vader zorgt ervoor dat hij nederig blijft en binnen de club geldt Ziyech als een mentor voor de creatieveling. “Hakim had een video op Instagram gezet waarin hij mijn goal vierde en achteraf zei hij in de kleedkamer dat hij trots op me is. Een heel mooi moment.”

Zijn debuut is tot nu toe het hoogtepunt van een lange successenreeks, die in de toekomst ongetwijfeld nog veel langer gaat worden. Ünüvar won met Oranje Onder-17 vorig jaar de Europese titel en pakte ook de landstitel met Ajax Onder-19, terwijl hij aan het begin van het seizoen al een mijlpaal beleefde door te scoren in Estadi Johan Cruyff.

Bij de opening van het jeugdstadion van Barcelona werd Ajax uitgenodigd om te spelen tegen het hoogste jeugdteam en de allereerste goal kwam op naam van Ünüvar, die ook de tweede en laatste goal van de middag maakte. Dat is treffend te noemen, want hij speelt precies zoals wijlen Cruijff dat graag zag bij jonge talenten: zonder angst, met flair en altijd zoekend naar de aanvallende oplossing.

Ook oud-Ajacied Rafael van der Vaart is lyrisch over Ünüvar, die later uit wil komen voor het Nederlands elftal en Turkije daarmee teleurgesteld achterlaat. De analist is dolblij dat de grote belofte nu al een kans kreeg bij Ajax 1 en zich daar direct durfde te laten gelden. “Die positieve arrogantie in het veld is iets waar ik van houd.”

Van der Vaart, zelf ooit debuterend op zijn zeventiende, herkent daarin veel van zichzelf. “Elk talent dat momenteel doorbreekt bij Ajax, lijkt over de juiste houding te beschikken. Geef mij die bal maar, dan komt het goed', stralen ze uit. En dat vind ik prachtig", stelde hij daags na het debuut van Ünüvar in gesprek met De Telegraaf.

Tot slot verwacht Van der Vaart dat de groeibriljant in eerste instantie als linksbuiten zal opereren omdat hij daar meer vrijheid heeft. “Zijn favoriete rol is om op tien te spelen, maar dan krijg je van alle kanten verkeer op je af. Dat is in het eerste echt iets anders dan in de jeugd”, waarschuwt de voormalig spelverdeler, die er geen seconde aan twijfelt dat Ünüvar na een gewenningsperiode wel de lijnen uit gaat zetten.

Trainer Erik ten Hag zal bij het hervatten van de competitie vermoedelijk dit seizoen nog geen beroep op hem doen in de razendspannende titelstrijd met AZ, dus heeft hij nog even de tijd om aan zijn fysiek te schaven in de Keuken Kampioen Divisie.

Vanaf volgend seizoen staan echter alle seinen op groen om Ajax 1 bij de hand te nemen. Dan kan Ten Hag de creativiteit van Ünüvar goed gebruiken om Ziyech te doen vergeten. Laatstgenoemde verlaat de ArenA als een boegbeeld van de club, maar in dit geval lijkt de leerling de meester te kunnen overtreffen.