Karamoko Dembélé: Wonderkind van Celtic klaar voor het grote werk

Karamoko Dembele NxGn
Getty/Goal
De zeventienjarige haalde in 2016 al het wereldnieuws en staat nu aan de vooravond van een glanscarrière bij de hoofdmacht van Celtic.

Seizoen 2020/21 belooft een gedenkwaardig jaar te worden voor Celtic.

Na de uitbraak van het coronavirus werd de Schotse competitie voortijdig stilgelegd en the Bhoys werden voor de negende keer op rij tot kampioen uitgeroepen.

Geen enkel team slaagde erin ooit tien keer Schots kampioen te worden, maar nu lijkt het ondanks de opmars van Rangers onder trainer Steven Gerrard te gaan lukken voor Neil Lennon en zijn team als het nieuwe seizoen zondag van start gaat.

Ook op kleiner niveau kijken fans uit naar een bijzonder moment. De naam Karamoko Dembélé zingt al vier jaar rond bij de club, nadat hij als dertienjarige debuteerde bij de Onder-20.

Inmiddels staat hij voor zijn eerste seizoen als vaste speler van de hoofdmacht en het ligt in de lijn der verwachtingen dat hij meteen uit gaat groeien tot een vaste basisspeler.

De zoon van Ivoriaanse ouders werd geboren in Londen, maar het gezin verhuisde al voor zijn tweede verjaardag naar het Schotse Glasgow.

Hij groeide samen met zijn oudere broer Siriki - die nu speelt voor de Engelse derdedivisionist Peterborough United - op met voetbal en Karamoko sloot zich als vijfjarige al aan bij Park Villa Boys Club.

"Ik ben er zeker van dat hij met bal aan de voet geboren is en de verloskundige meteen door de benen speelde!" grapte David Feeney, een van zijn jeugdcoaches in 2016.

"Vanaf het allereerste moment dat ik hem zag was hij al ongelooflijk. Hij was klein, maar zonder angst. Het kwam allemaal zo makkelijk bij hem."

"Hij zat in een groepje met kinderen die de bal niet zonder handen konden controleren, terwijl hij tegelijkertijd al makkelijk honderd keer kon hooghouden."

De fans maakten al snel kennis met Dembélé's ongekende talent en zijn jeugdwedstrijden trokken meer aandacht dan de gemiddelde wedstrijd van de lokale voetbalclub.

"Hij scoorde zo vaak dat ik hem soms maar op linksachter zette", memoreert Peter Paton, nog een jeugdcoach in gesprek met the Daily Mail. "En zelfs dan nog nam hij het team op sleeptouw met nog meer treffers."

"Het kwam zelfs een paar keer voor dat ik hem voor de lol met mijn zoon Peter ruilde, zodat Kaddy op doel kwam te staan!"

Feeney vertelt echter ook over kwajongensstreken van Dembélé. "We probeerden hem goede manieren bij te brengen - wanneer hij wel kon dribbelen of wanneer niet."

"We moesten hem ook echt leren om niet constant voor een panna te gaan omdat hij zoveel beter was dat hij voor zijn eigen uitdaging tegenstanders voor paal zette."

Hoewel hij veel dichter bij Rangers' Ibrox Stadium opgroeide dan Celtic Park, was het toch laatstgenoemde club die hem als tienjarige binnen wist te hengelen.

Sindsdien heeft hij alleen maar meer progressie getoond. In maart 2016 werd hij speler van het toernooi toen Celtic Onder-13 de vloer aanveegde met Barcelona en Olympique Lyon.

In augustus van hetzelfde jaar werd hij andermaal uitgeroepen tot beste speler toen Celtic beslag legde op de Bassevelde Cup in België, waar Celtic in de finale afrekende met Borussia Dortmund.

Dat was allemaal nog voor de rest van de wereld kennis maakte met hem, want als dertienjarige mocht hij door een aantal absenties en blessures invallen bij Celtic Onder-20.

Hoewel het slechts een korte invalbeurt was, maakte hij met zijn geringe lengte tussen al die bijna volwassen jongens toch veel indruk en was de hype rondom 'de volgende wereldster' geboren.

Manchester United, Barcelona, Chelsea, Bayern Munich en Manchester City werden direct met hem in verband gebracht en de geruchten zwollen nog verder aan toen hij een paar weken later debuteerde voor Schotland Onder-16.

Hij bleef Celtic echter trouw en tekende zijn eerste profcontract in december 2018. Die verbintenis houdt hem tot de zomer van 2021 in Schotland en clubs als Arsenal, Juventus, PSG en Dortmund zouden al handenwrijvend wachten op dat moment.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

First Pro contract✍🏾⚽️#77

A post shared by Karamoko Kader Dembele (@karamoko) on

"Het is heel lastig om op jonge leeftijd veel aandacht te krijgen", meldde Dembélé toen hij zijn contract tekende. "Je moet mentaal sterk zijn, nuchter blijven en dag in dag uit alles blijven geven wat je hebt."

Dembélé zag zijn naam ver buiten de Schotse landsgrenzen opduiken na zijn debuut bij de Onder-20, maar ging niet naast zijn schoenen lopen en bleef zich gestaag ontwikkelen.

In seizoen 2018/19 mocht hij op de allerlaatste speelronde zijn debuut maken in het eerste, om vervolgens een week later weer op de bank plaats te nemen in de finalewedstrijd om de Schotse beker.

Vorig seizoen kwam hij twee keer binnen de lijnen, al zorgde zijn invalbeurt tegen Cluj wel weer voor een record in de Europa League: nooit eerder kwam een jongere speler in Europees verband in actie voor Celtic.

Ook op internationaal niveau maakt hij indruk, al wordt er nog hevig gestreden om wie hem ooit in de nationale ploeg mag inlijven: Schotland of zijn geboorteland Engeland.

Hij heeft inmiddels voor beide landen zijn opwachting gemaakt op Onder-17 niveau, al lijkt het er nu op dat Engeland zijn voorkeur heeft.

Dat wordt gezien als een grote overwinning vor the Three Lions, want Dembélé maakt deel uit van een groep zeer getalenteerde spelers met geboortejaar 2003.

Hieronder vallen ook Borussia Dortmund-aanwinst Jude Bellingham en Bayern München's jongste debutant ooit Jamal Musiala en Louie Barry, die vorig seizoen bij Barcelona onder contract stond.

Het zal nog wel even duren voordat Dembélé een definitieve keuze moet maken, dus kan hij zich voor nu volledig focussen op zijn grote doorbraak bij Celtic.

Omdat hij nu een volwaardig selectielid is, zal het slechts een kwestie van tijd zijn voordat hij zijn rol op kan eisen richting het tiende landskampioenschap op rij.

"Er wordt nu al jaren over Dembélé gepraat", vertelde Celtic-legende Frank McAvennie recent aan Football Insider. "De trainer is fan van hem en gaf hem vorig seizoen al wat minuten. Hij heeft talent genoeg."

Karamoko Dembele NxGn GFX

"Hij is heel indrukwekkend en zorgt ervoor dat fans opstaan van hun stoel als hij de bal krijgt. Niet iemand die de beuk erin gooit, maar tegenstanders toch alle hoeken van het veld laat zien."

"Toch heb je ook stabiliteit nodig in het team, dus zal de trainer voorzichtig zijn met het brengen van al te veel jonge spelers. Daarvoor is dit jaar te belangrijk. Ik denk echter dat Dembélé zijn kansen wel gaat krijgen, 

Sommige media melden echter dat hij mogelijk eerst verhuurd gaat worden, maar voor nu is dat niet aan de orde bij Celtic.

Hij gaat eindelijk echt zijn kansen krijgen, dus het duurt niet lang meer voordat we allemaal kunnen zien of de hype van de laatste jaren terecht is.

Sluiten