Nieuws Wedstrijden
NXGN

Jordi Escobar: De 'Spaanse Lewandowski' die Barça verliet

13:00 CEST 04-06-20
Jordi Escobar NxGn
De achttienjarige belofte van Valencia wordt in verband gebracht met Man City en AC Milan, terwijl ook een terugkeer naar Camp Nou een optie is.

Barcelona is er zo langzamerhand aan gewend geraakt dat jonge sterren van La Masia elders doorbreken omdat ze niet geloven in hun speelkansen in Catalonië.

Die trend zien we de laatste jaren sinds het vertrek van Pep Guardiola als trainer. Veel spelers haken rond hun zestiende of zeventiende af omdat de kans op een doorbraak elders groter is.

Jordi Escobar wachtte echter niet zo lang. Ondanks dat hij bij de Onder-18 topscorer van de competitie werd, voelde hij zich niet op zijn gemak bij de Spaanse grootmacht.

Hij werd een aantal keer uitgeroepen tot beste speler van een toernooi, maar opteerde toch voor een vertrek naar het nabij gelegen Espanyol.

Dat bleek een vruchtbare keuze voor de nu achttienjarige aanvaller, die op het punt van doorbreken staat in Valencia en vanuit daar in verband wordt gebracht met grote clubs, waaronder Barcelona.

De door sommigen als 'Spaanse Lewandowski' omschreven spits moet zijn profdebuut nog maken, maar dat weerhoudt Manchester City, Real Madrid, AC Milan en Juventus er niet van hem nadrukkelijk te volgen.

Escobar beleefde vier goede jaren bij Espanyol en won er het landskampioenschap Onder-12. Met zijn tactisch inzicht en techniek was hij van grote waarde voor het elftal, tot hij naar Valencia trok.

Valencia wist dat het in actie moest komen toen Escobar de uitblinker was op het prestigieuze MIC Toernooi, waar eerder Neymar en Philippe Coutinho ook werden ontdekt.

"Tekenen voor Valencia was als thuiskomen", zei Escobar's vader na de transfer van zijn zoon, want de familie komt oorspronkelijk uit de Sinaasappelstad. Espanyol en Barcelona deden hem ook aanbiedingen, maar Valencia won de strijd.

In zijn eerste seizoen maakte hij 27 goals en het jaar erna volgden opneiuw 19 treffers. Escobar bleef MVP-trofeeën verzamelen en debuteerde als vijftienjarige al bij Spanje Onder-17.

In de zomer van 2018 volgde een nieuw hoogtepunt nadat hij eerder dat jaar een contract tekende met ontsnappingsclausule van 80 miljoen euro. Toenmalig Valencia-coach Marcelino liet hem als zestienjarige meedoen in de pre-tour.

Ondanks zijn gebrek aan ervaring wist de jonge spits veel indruk te maken op de technische staf. Hij kwam tot zes oefenduels en mocht zelfs twee keer in de basis starten.

"Het geeft me veel hoop dat ik mag spelen in een team als Valencia, waar iedereen me motiveert", meldde hij destijds aan de clubsite. "Ik dank de coach voor de kansen. Iedereen is goed voor me geweest en heeft me geholpen om aan te haken."

De vliegende start kreeg echter geen gevolg in officiële duels, want hij kwam dit seizoen nog niet verder dan Valencia B, terwijl hij ook met de Onder-19 meedeed in de Youth League en daar scoorde tegen Ajax en Chelsea.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

👉🏻🤴🏻👈🏻

A post shared by JORDI ESCOBAR (@jordiescobar9) on Dec 19, 2019 at 2:20pm PST

Als een officieel debuut in de hoofdmacht nog lang op zich laat wachten, is een transfer een zeer reële optie. Naar verluidt vroeg Barcelona in januari nogmaals naar hem en ook AC Milan werd genoemd.

"Ik zit nu vijf jaar bij Valencia met die droom [van debuteren in het eerste] in mijn achterhoofd", meldde hij recent via Instagram, om eraan toe te voegen dat hij graag bij Los Che blijft.

Escobar heeft echter al vaker aangetoond dat hij niet bang is om in het diepe te springen als hij er zeker van is dat hij zich elders beter kan ontwikkelen.

Valencia kreeg de laatste jaren lof voor het laten doorbreken van Ferran Torres en Lee Kang-in, maar nu moeten ze uitkijken dat een andere parel niet voortijdig afhaakt.