Nieuws Wedstrijden
NXGN

Jess Park: City's joker in de Women's Super League

13:00 CEST 15-04-20
Jess Park Manchester City NxGn
De achttienjarige blinkt op jeugdniveau al jarenlang uit voor club en land. Nu lijkt ze klaar om de grote stap richting de profs te zetten.

In de laatste vijf jaar zijn er maar weinig clubs waarbij meer vrouwelijk talent is doorgekomen dan bij Manchester City, wat daardoor een grote invloed heeft op de Engelse nationale ploeg.

Ellie Roebuck, Georgia Standway en, recentelijk, Lauren Hemp zetten zich via City in de etalage en inmiddels zijn ze volwaardig internationals - en tegelijkertijd drie van de beste speelsters in de Women's Super League.

Roebuck en Stanway voegden zich als junior bij City, op zestienjarige leeftijd van respectievelijk Sheffield United en Blackburn Rovers. Ze werkten daarna hard om bij de hoofdmacht aan te haken, die momenteel bovenaan staat in de WSL.

Het is een route die Jess Park ook hoopt af te leggen. De achttienjarige tekende deze maand haar eerste profcontract bij Manchester City, nadat ze twee jaar geleden overstapte van York's Regional Talent Club, waar ze de aanvoerder van de Onder-16 was.

Die overstap maakte ze drie dagen na haar zestiende verjaardag, die ze in stijl vierde. De spits had de week ervoor doorgebracht bij Engeland Onder-17, waar ze vijf goals en drie assists produceerde tijdens twee kwalificatiewedstrijden voor het EK Onder-17.

In het eindtoernooi werd ze vervolgens gekozen in het Team of the Tournament. "Jess is een 'once in a generation player'", aldus Adrian Costello, die Park nog kent van York's RTC.

"Jess' houding, toewijding en inzet zorgen ervoor dat haar een glansrijke interlandtoekomst te wachten staat en ik ben enorm trots op alle dingen die ze nu al heeft bereikt."

"We hadden Jess bij York kunnen houden om zo veel wedstrijden te winnen, maar voor haar ontwikkeling was het de beste keuze om haar naar Manchester City te laten vertrekken."

Park heeft hard moeten werken in de Etihad Campus, waar de stap naar het vlaggenschip van de damestak steeds lastiger te nemen is. Die wetenschap schrikte haar allerminst af en ze heeft alle kansen om te schitteren met beide handen aangegrepen.

Tegen Ipswich Town kreeg Park een tot nu toe zeldzame basisplaats en ze bekroonde haar optreden in de achtste finale van de FA Women's Cup met een hattrick. Haar drie wedstrijden in de Continental Cup leverden geen goals op, maar ze liet wel glimpen van haar grote klasse zien.

In het hoogste jeugdsteam staat Park dit seizoen op elf goals in elf wedstrijden en bij de vertegenwoordigende elftallen van Engeland behoort ze bij iedere lichting tot de uitblinkers. Nu moet ze laten zien dat ze ook de stap naar de profs goed kan doorstaan.

"Ze is er klaar voor", zegt Nick Cushing, City's hoofdcoach tot hij in februari naar New York City FC overstapte. "Het probleem voor Jess is dat speelsters als Laura Coombs, Tess Wullaert, Jill Scott en Georgia Stanway ook hard aan de weg timmeren."

"Jess zal geduld moeten hebben en we zullen samen met haar moeten zoeken naar een geschikte route. Voor Georgia was het veel makkelijker, omdat de eerste ploeg toen nog niet zo sterk was als nu."

Cushing stelde voor dat Park beter even op een andere positie kon mikken. "Ik denk dat ze met haar capaciteiten heel veel posities aan kan", geeft ook Alan Mahon als interim-trainer van City aan bij Goal.

"Ze speelt in de punt omdat ze daar het sterkst is, maar ook aan de zijkant of een linie verder naar achter kan ze van waarde zijn. Haar ontwikkeling moet op één staan, dus geven we haar nu de kans als spits, als '10' of als '8'.

De eerste spits, Pauline Bremer, dit seizoen goed voor 22 goals, gaat na deze jaargang vermoedelijk naar Wolfsburg, dus kan City de markt op gaan of het vertrouwen geven aan Park.

"Veel mensen willen dat we de markt bestormen omdat we veel geld hebben", weet ook Mahon. "Maar we werken juist keihard om te zorgen dat we onze jeugdspelers kunnen laten doorbreken."

Met Park's talent en de steun van de club lijkt niets een grote doorbraak nog in de weg te staan.