Nieuws Wedstrijden
NXGN

Jeremy Doku: Belgische tiener is voorbestemd voor wereldtop

13:00 CEST 16-07-20
Jeremy Doku NxGn
De achttienjarige vleugelaanvaller ging in 2018 al bijna naar Liverpool en maakte nu veel indruk in zijn debuutseizoen bij Anderlecht's eerste team.

Als Jürgen Klopp het in je ziet zitten, weet je bijna zeker dat je goed zit als speler. De Liverpool-trainer stelde zijn team samen met voetballers die voor hun komst op Anfield nog geen wereldsterren waren.

De Duitser heeft zorgvuldig geboetseerd aan zijn Premier League-winnende elftal. Zijn invloed is vooral te zien bij de vele jonge spelers, waardoor het voor andere jeugdige talenten een droom is om naar the Reds te gaan.

Precies hetzelfde overkwam Jeremy Doku, toen hij in 2018 een bezoekje bracht aan trainingscomplex Welwood. De toen zestienjarige overwoog zijn opties en maakte kennis met de geprezen oefenmeester.

"Klopp legde uit dat hij in Jeremy een potentiële opvolger van Sadio Mané ziet", verhaalde Doku's vader David in gesprek met Het Nieuwsblad. De vleugelspeler had sowieso niet te klagen over belangstelling.

"Op zijn zestiende toonden Arsenal, Liverpool, Chelsea, Manchester City, Ajax en PSV interesse. We gingen op bezoek bij clubs als Liverpool en Ajax. Mijn voorkeur ging uit naar Liverpool."

"Steven Gerrard toonde ons video's met tactische analyses en op het trainingscomplex kwamen Simon Mignolet, Mané en Georginio Wijnaldum een praatje maken. Hoe ze ons daar ontvingen... damn!"

Hoewel Liverpool haar best deed om Doku te overtuigen, koos hij voor een langer verblijf bij jeugdclub Anderlecht, al was het uiteindelijk een toenmalig speler van Manchester United die de doorslag gaf.

"[Voormalig Anderlecht-voorzitter Herman] van Holsbeeck was er zeker van dat hij Jeremy voor bijna niets zou kwijtraken aan Liverpool", aldus Doku senior. "Maar Anderlecht deed alles om onze zoon te behouden."

"Ze deden het slim met een video van Romelu Lukaku. Als Jeremy nog twijfels had, werden die weggenomen door zijn boodschap."

"Het was een idee van hoofd jeugdopleidingen Jean Kindermans. Romelu zei in die video dat het beter was om eerst door te breken in België en dan door de voordeur te vertrekken."

Lukaku deed ooit hetzelfde tijdens zijn jeugd in België en Doku hoopt nu in zijn voetsporen te treden na een indrukwekkend debuutseizoen bij de volwassenen.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Success is a journey, not a destination‼️ #JD49

A post shared by JEREMY DOKU👉🏾🦁👈🏾 (@jeremydoku49) on Feb 10, 2020 at 11:21am PST

Nadat Doku zich als tienjarige aansloot bij de 34-voudig landskampioen, debuteerde hij in november 2018 voor de hoofdmacht, waar hij twaalf minuten voor het einde mocht invallen tegen Sint-Truiden.

Er zouden dat seizoen nog zes optredens volgen en bij de intrede van trainer/speler Vincent Kompany startte hij het seizoen daarop de eerste drie wedstrijden van het seizoen.

Anderlecht kon niet wennen aan diens methodes en Doku werd al snel een slachtoffer van de tegenvallende resultaten. Hij moest zich daarna maandenlang richten op korte invalbeurten, tot het tij andermaal keerde.

Bij de reserves blonk hij uit met vier goals in drie duels, dus mocht hij in december terugkeren bij het eerste, waar hij meteen een assist en een goal verzorgde tijdens zijn invalbeurt van 32 minuten tegen Oostende. Sindsdien is hij basisspeler.

Vanaf zijn favoriete rechterflank kwam hij uiteindelijk tot 24 optredens, tot de uitbraak van het coronavirus het Belgische voetbal lam legde.

In wat uiteindelijk het laatste duel van het seizoen zou blijken, scoorde Doku twee goals, terwijl hij ook nog een assist in huis had bij de 7-0 zege op Zulte Waregem. Zijn seizoenstotaal kwam daarmee op vier treffers en drie assists.

Als fervente dribbelaar wordt hij soms vergeleken met Raheem Sterling, al moet wel de kanttekening worden geplaatst dat hij moet werken aan zijn tweebenigheid om zijn volledige potentieel waar te maken.

In België zijn er zelfs mensen die verwachten dat hij Eden Hazard op de lange termijn kan vervangen bij de Rode Duivels, die langzaam maar zeker afscheid moeten nemen van de Gouden Generatie.

"Ik heb maar zelden een speler gezien die zo explosief is op de eerste meters, die zo snel kan wenden en draaien, terwijl hij ook controle houdt over lichaam en de bal", aldus voormalig Anderlecht-trainer Hein Vanhaezebrouck tegenover Het Nieuwsblad.

"Zijn linkervoet gebruikt hij echter bijna alleen maar om op te staan, dus er is nog veel werk aan de winkel. Verdedigers weten nu dat ze zijn linker niet hoeven te verdedigen. Als hij daaraan werkt, is hij perfect in staat om de top te halen."

"Ik denk zelfs dat hij Hazard kan overtreffen qua potentieel. Maar het vergt wel heel veel van hem. Trainen, trainen, traijnen. Hazard is elf jaar ouder, dus we moeten hem de tijd gunnen."

Doku speelde tot nu toe vier interlands voor België Onder-21 en bondscoach Roberto Martinez zou hem al serieus overwegen voor het grote werk, nadat hij hem vorig jaar uitvoerig bestudeerde bij het EK Onder-17.

In Ghana hoopt men echter dat hij voor het Afrikaanse land wil kiezen, maar het heeft er alle schijn van dat die wens snel in rook opgaat nu Martinez hem wil selecteren voor de komende nationale selectie in september.

Het is onduidelijk of hij zich tegen die tijd nog speler van Anderlecht kan noemen. Liverpool volgt hem nog steeds, terwijl ook Real Madrid, Manchester United, AC Milan en Newcastle worden genoemd als mogelijke vervolgsbestemmingen.

Doku's contract loopt nog tot medio 2022 en hij heeft een verwachte transfersom van 20 miljoen euro, maar er zijn suggesties - niet in de laatste plaats door zijn zaakwaarnemer - dat hij deze zomer veel goedkoper is af te halen door de coronacrisis.

"Hij is hier gelukkig en blijft nog twee of drie jaar bij zijn ouders", vertelde vader David in mei ana de Gazet van Antwerpen, al hield hij de deur wel op een kiertje toen mogelijke transfers ter sprake kwamen.

"Dat is een lastige vraag. Hij voelt zich geweldig bij Anderlecht, maar je kunt het nooit uitsluiten", aldus de cryptische Doku senior. Maar of het nu deze zomer al zover is of later pas: Doku gaat binnen niet al te lange tijd uitvliegen.

En dan kan het zomaar zijn dat het inderdaad Liverpool wordt, want Klopp laat de beoogde opvolger van Mané niet zomaar lopen en hij krijgt nu eenmaal vaak zijn zin...