Nieuws Wedstrijden
NXGN

Ilaix Moriba: Barcelona's 'nieuwe Pogba' nadert profdebuut

13:00 CEST 16-04-20
Ilaix Moriba Barcelona NxGn
De zeventienjarige wordt gezien als het kroonjuweel van La Masia en hij lijkt in sneltreinvaart door te stoten naar de wereldtop.

Het is de laatste jaren een thema geworden bij Barcelona: tieners die in de laatste jaren van hun voetbalopleiding besluiten om hun geluk elders te beproeven.

De meest in het oog springende naam is Xavi Simons, die in juli 2019 besloot om naar Paris Saint-Germain te gaan, waar hij sneller kon doorschuiven in de jeugdopleiding.

Die transfer haalde wereldwijd het nieuws, maar Barcelona maakte zich lang niet zoveel zorgen als werd geschetst door de media. "Wij hebben Ilaix Moriba", was de boodschap vanuit de clubleiding.

Negen maanden later is het duidelijk waarom de middenvelder zo veel vertrouwen krijgt. Moriba vierde in januari pas zijn zeventiende verjaardag, maar speelt nu al bij Barcelona B.

In zijn eerste maanden tussen de volwassenen valt hij op met zijn fysieke kracht, terwijl ook zijn balbehandeling en overzicht ervoor zorgen dat hij veelvuldig wordt vergeleken met Paul Pogba.

De in Guinee geboren Moriba verhuisde op zeer jonge leeftijd naar Spanje en mocht al snel aansluiten bij de jeugdopleiding van Espanyol, dat hem niet veel later verloor aan Barcelona.

"Elke keer dat Espanyol tegen Barça speelde, deed hij ze veel pijn omdat hij zo jong al enorm goed was", brengt Oscar Hernandez in herinnering. Hij werkte tien jaar op La Masia en maakte Moriba van dichtbij mee.

"Hij was fysiek veeel verder dan zijn teamgenoten. Moriba was in een andere dimensie en bulkte van het talent. Hij richtte zo veel schade aan op het veld, op een goede manier. Het was duidelijk dat Barcelona hem moest hebben."

In 2010 maakte Moriba de overstap naar La Masia en hij ging met zevenmijlslaarzen door de verschillende leeftijdscategorieën. Hij speelde bijna altijd minimaal twee elftallen hoger dan hij eigenlijk had gemoeten met zijn leeftijd.

Het ziet er dus al jaren naar uit dat Moriba gemaakt is voor de hoofdmacht voor Barcelona, al kwam die droom vorig jaar zomer bijna ten einde toen er onderhandeld moest worden over een profcontract.

Manchester City, Chelsea, Juventus en Borussia Dortmund werden allemaal genoemd voor de op dat moment transfervrije jongeling. Zodoende werd er serieus gevreesd voor het vertrek van weer een toptalent uit La Masia.

Uiteindelijk kwam Barcelona toch een deal overeen met Moriba en zijn zaakwaarnemer Jonathan Barnett. Hij heeft zijn handtekening gezet onder een verbintenis tot medio 2022, met een jaarsalaris van bijna 2 miljoen euro en een afkoopsom van 100 miljoen euro.

"Het duurde allemaal lang, maar mijn eerste keuze was altijd om te blijven", zei Moriba na het afronden van de plichtplegingen. "Ik wachtte tot het laatste moment omdat ik een aanbod van Barcelona wilde. Ik gaf niks om andere clubs. Ik had weg kunnen gaan, maar wilde blijven."

Nu de toekomst geregeld is, kan Moriba zich toeleggen op de laatste stap richting de hoofdmacht, al is hij daarbij wel ingehaald door zijn goede vriend Ansu Fati, die al wel geregeld speelt met Messi & Co. Moriba zal iets meer geduld moeten hebben.

Moriba speelde tot nu toe al wel negen wedstrijden voor Barcelona B, dat in de derde divisie van Spanje speelt. Hij scoorde zijn eerste goal in de laatste wedstrijd voor de lockdown. Dankzij die volley is hij de op één na jongste speler ooit die scoorde namens de reserveploeg.

Dit was een fraaie treffer, maar het maken van doelpunten is het grootste aandachtspunt voor Moriba. Hij speelt meestal als verdedigende middenvelder, maar is misschien nog wel beter als box-to-box middenvelder.

Zodoende zullen de vergelijkingen met Pogba niet snel verdwijnen, al laat de jongeling zich eerder inspireren door meer traditionele spelers die op zijn positie speelden.

"Iedereen zegt me dat ik op Pogba lijk en ik moet tegen dat ik dat waardeer", geeft hij aan. "Toch zijn Busquets en Iniesta degenen die ervoor zorgden dat ik op deze plek in het veld wil staan."

"Het is mijn droom om te spelen met [Lionel] Messi, Busquets en al die anderen, gewoon om te zien of ik het in me heb om op hun niveau te trainen en te spelen."

Alleen de tijd kan zekerheid geven, maar voor nu lijkt het antwoord volmondig 'ja' te zijn voor het uithangbord van La Masia.