Nieuws Wedstrijden
NXGN

Florian Wirtz: Nieuwe Bundesliga-belofte die Liverpool afwees

13:00 CEST 21-05-20
Florian Wirtz NxGn
De zeventienjarige werd afgelopen maandag de jongste speler ooit voor Bayer Leverkusen, maar ook voor die tijd deed hij al veel stof opwaaien.

Zodra werd aangekondigd dat de Bundesliga als eerste topcompetitie hervat zou worden, wisten we dat we een stukje van de voetbaltoekomst te zien zouden krijgen.

Niet alleen omdat de diverse maatregelen omtrent corona voor het eerst in voetbalstadions in werking zou treden, maar ook omdat de Duitse competitie een aantal toptalenten herbergt die de komende jaren de dienst gaan uitmaken.

Van Erling Haaland tot Jadon Sancho en van Alphonso Davies tot Kai Havertz. Er loopt momenteel zo veel jong talent rond in de Bundesliga dat vrijwel iedere club minimaal één speler heeft waar je de hele wedstrijd van kunt genieten.

Ook de spanning op de ranglijst is om te snijden, dus maar weinig mensen hadden verwacht dat een club die op CL-tickets jaagt het aan zou durven om de jongste speler in de clubgeschiedenis op te stellen.

Toch gooide Peter Bosz de piepjonge Florian Wirtz voor de leeuwen met een basisplaats tegen Werder Bremen. Bayer Leverkusen won met 4-1 en de aanvallende middenvelder maakte een uitstekende indruk.

Met zijn 17 jaar en 15 dagen heeft Wirtz het clubrecord van Havertz verbroken en enkel Nuri Sahin bij Borussia Dortmund en Yann Aurel Bisseck bij FC Köln waren ooit nog jonger bij hun debuut.

Ook voegt hij zich bij Harvey Elliott van Liverpool en Rayan Cherki van Olympique Lyon, die tot dusverre als enige in 2003 of later geboren voetballers in een van Europa's vijf grootste competities actief waren.

Wirtz profiteert bij Leverkusen van het feit dat Havertz tegenwoordig met veel succes als valse nummer negen wordt gebruikt, dus liggen er in het restant van de competitie volop mogelijheden voor Wirtz om zich andermaal te bewijzen.

"Hij is vandaag belangrijk geweest voor ons", zei Bosz direct na afloop. "Vanaf de allereerste seconde speelde hij goed. Hij was sterk in balbezit en liet zich aanvallend goed gelden."

"Het is altijd iets bijzonders als je voor het eerst mee mag doen met het eerste. Vooral als je pas zeventien jaar bent, maar hij was niet nerveus. Het was een goed optreden van hem."

Bosz heeft natuurlijk een reputatie als talentontwikkelaar, nadat hij in het verleden bij Ajax en Borussia Dortmund al diverse jonge beloftes de kans gaf en hen verder hielp in hun carrière.

Ook voor Wirtz lijkt zo'n pad in het verschiet te liggen. Zeker als je bedenkt hoeveel moeilijkheden Bosz en Bayer Leverkusen hebben getroffen om de jeugdinternational vast te leggen.

Afgelopen januari besloten Bosz, CEO Fernando Carro, directeur Rudi Völler en sportief directeur Simon Rolfes gezamenlijk dat ze een poging zouden wagen om Wirtz, die bekendstond als één van de grootste talenten in Duitsland, binnen te hengelen.

Goed plan toch? Het enige probleem is dat Leverkusen, Wirtz' oude club Köln en het nabij gelegen Borussia Mönchengladbach al sinds 2001 een herenakkoord hebben om elkaars jeugdspelers met rust te laten, zodat de Rijnland-regio zo sterk mogelijk blijft.

Wirtz speelde al sinds zijn zesde bij Köln en ging met zevenmijlslaarzen door de jeugdopleiding. Hij hielp de Onder-17 in 2019 aan de landstitel door Dortmund in de finale te verslaan.

Wel liep hij in dat duel een knieblessure op, die ervoor zorgde dat hij de hele voorbereiding en openingsweken van het seizoen moest missen. De schade haalde hij vervolgens snel in met acht goals in tien duels voor Köln Onder-17, waar hij vooral opviel met een hattrick tegen Wuppertal.

Dat zou zijn laatste optreden voor de club worden en het werd er om meerdere redenen een om nooit te vergeten. Het duel eindigde in een 10-0 zege en Wirtz ging viraal met zijn treffer, die hij na slechts vijf seconden speeltijd binnenschoot vanaf eigen helft.

Met die treffer kwam hij voor het eerst op de radar bij het grote publiek, maar scouts van diverse topclubs volgden hem al veel langer en meerdere grote clubs waren van plan om te profiteren van zijn gunstige contractsituatie.

Spelers krijgen in Duitsland bij de Onder-16 meestal een driejarig contract, waarin staat dat er een vierde jaar bij kan komen, waarin onderhandeld kan worden over gunstigere voorwaarden.

De ouders van Wirtz traden op als zijn zaakwaarnemers en weigerden de deal. Zij stonden erop dat hij slechts twee jaar onder contract zou staan, zonder clausule om te verlengen.

Dat contract ging in de zomer van 2018 in en het was voor Köln al een slecht teken dat Wirtz' zus en jeugdinternational Juliane in de zomer van 2019 de overstap maakte naar Leverkusen.

Gevreesd werd dat Florian haar voorbeeld zou volgen en ook andere clubs vanuit Duitsland en verder weg begonnen rondom de jeugdinternational met nog maar een contract van zes maanden te cirkelen.

"Die jongen heeft zoveel talent. Hij kon naar Liverpool, naar Bayern München, naar Borussia Dortmund. Iedereen wilde hem hebben", vertelde Leverkusen's jeugdtrainer Patrick Helmes bij Wirtz'  presentatie aan Sport1. "Hij bezit vaardigheden die je niet kunt leren."

Sportief directeur Rolfes bevestigt aan Goal dat hij al lang op de radar stond. "Ik ken hem sinds hij veertien was. Het kwam voor ons als een verrassing dat hij beschikbaar werd met zijn aflopende contract, dus hebben we de kans gegrepen."

"Ik wist dat er veel clubs waren die op hem aasden, dus kwamen we zo snel mogelijk in actie om hem een optie dichtbij huis te kunnen bieden."

Vanwege het herenakkoord reageerde Köln furieus, al voerde Leverkusen aan dat hij met zijn contract meer weg had van een professional dan van een jeugdspeler.

Köln kreeg slechts een opleidingsvergoeding die werd gezien als 'de beste speler die de afgelopen dertig jaar in de jeugd actief was' en bleef beteuterd achter.

Wirtz liet zich ondertussen niet afleiden door alle tumult en liet zich meteen gelden bij Leverkusen Onder-19, waar hij in zijn eerste vier duels goed was voor twee goals en drie assists voordat de competitie werd onderbroken vanwege de coronacrisis.

Die korte gewenningsperiode was voor Bosz reden genoeg om hem twee maanden later op te nemen in de hoofdmacht.

"We hebben Florian in onze gesprekken beloofd dat hij snel stappen zou kunnen maken", schreef Völler in januari in zijn column voor Kicker en hij heeft woord gehouden.

"In het verleden hebben we veel jonge spelers als Kai Havertz, Julian Brandt en Benjamin Henrichs de kans te geven om vroeg door te breken en zelfs Champions League te spelen."

Leverkusen staat momenteel één punt achter op CL-kwalificatieplekken en speelt zaterdag tegen een directe concurrent: de nummer 3 Borussia Mönchengladbach.

Wirtz krijgt vermoedelijk weer een basisplaats, dus kan iedereen die hem nog niet heeft zien spelen er eens goed voor gaan zitten om te zien hoe hij zich op topniveau handhaaft.