Nieuws Wedstrijden
NXGN

Amad Traoré: Sensatie van Atalanta op radar Europese elite

13:00 CEST 07-05-20
Amad Traore Atalanta NxGn GFX
De zeventienjarige heeft dit seizoen al geschiedenis geschreven in de Serie A en weet zich nu gevolgd door clubs als Arsenal, Juventus en Man United.

Als er al een club is die momenteel wereldwijd door iedereen wordt gewaardeerd, is het Atlanta. De werkgever van Marten de Roon en Hans Hateboer heeft de voetbalharten veroverd met de swingende optredens in de Champions League en in de Serie A, waar het de vierde plaats bezet.

De ploeg valt negentig minuten lang aan en weet daarmee iedere voetballiefhebber te boeien. In de schaduw hiervan wordt op het jeugdcomplex al gewerkt aan de opvolging van deze lichting en dat levert een grote hoeveelheid Italiaanse jeugdinternationals op.

Vorig seizoen werd Atalanta voor het eerst in 21 jaar kampioen bij de Onder-19. De ster van dat team was Dejan Kulusevski, die in januari voor 35 miljoen euro werd verkocht aan Juventus.

Voor de uitbraak van het coronavirus was de ploeg zonder hem hard op weg naar titelprolongatie. La Dea staat drie punten los op de concurrentie en heeft ten minste een wedstrijd minder gespeeld dan de oppositie.

Spelers als Roberto Piccoli, Alessandro Cortinovis en Caleb Okoli zijn hard op weg naar het eerste elftal en Amad Traoré ging hen al voor en mag zichzelf een geschiedenisschrijver noemen.

In oktober mocht hij dertien minuten voor tijd bij de hoofdmacht invallen tegen Udinese. Dat was genoeg voor de jongeling om met een heerlijke goal van afstand bij te dragen aan de 7-1 zege. 

En passant werd Traoré de jongste doelpuntenmaker ooit die scoorde in zijn Serie A debuut met zijn leeftijd van 17 jaar en 109 dagen. Ook werd hij de eerste in 2002 geboren speler die scoorde in de Italiaanse hoogste divisie.

"Ik weet niet wat ik moet zeggen. Ik moest mezelf echt even knijpen, want dit is mijn jeugddroom", stelde hij na afloop op de clubsite. "Tijdens de wedstrijd heb ik zitten bidden in de hoop dat ik mocht invallen."

"Ik zei tegen mezelf dat ik er zelf voor heb gekozen om dit beroep uit te oefenen, dus ik had geen reden om angstig te zijn. Ik moet de coach bedanken voor het vertrouwen en ik dank mezelf dat ik het heb terugbetaald."

Traoré's explosieve start van zijn profcarrière betekent het einde van het hoofdstuk van een leven dat begon in de Ivoriaanse stad Abidjan, die hij op jonge leeftijd verruilde voor Italië.

Zijn vader bleef in zijn thuisland achter om een voetbalschool te runnen, waardoor Traoré met zijn broertje Hamed Junior onder de vleugels van zijn moeder opgroeide in het stadje Bibbiano.

De broertjes Traoré waren al snel verzot op voetbal en werden ingeschreven bij de lokale club Boca Barco, al moest hij door de lastige financiële situatie bij zijn eerste training aantreden op blote voeten.

"Ze arriveerden met nauwelijks meer dan de kleren die ze droegen in Italië", memoreert Enzo Guerri, de redacteur van de lokale krant Gazzetta di Reggio.

Zodra hij eenmaal beschikking had over een voetbaloutfit, maakte Amad al snel veel indruk. In het kersttoernooi van 2014 werd hij gekozen tot beste speler van het toernooi en hij werd als jongste speler ook topscorer met twaalf goals.

Voormalig profspeler Giovanni Galli (AC Milan en Napoli) raakte bevriend met de voogd van de broertjes en bood hen een kans om mee te trainen bij tweededivisionist Lucchese, waar hij destijds de trainer was.

"Een vriend van me wees me op hun talent", aldus Galli. "Hij zei me dat ze goed waren, dus verwelkomde ik hen twee dagen lang bij Lucchese. Na de eerste training vertelde ik hen echter dat ze bij ons niets te zoeken hadden."

"Ze waren veel beter dan de rest. Ze maakten de oudere spelers gek met hun acties, dus ben ik wat mensen gaan bellen." Hamed Junior kwam terecht bij Empoli, waar hij vorig seizoen doorbrak en een transfer naar Sassuolo verdiende.

Amad ging op zijn beurt op stage bij Juventus, AC Milan en Internazionale voordat de bekende scout Mino Favini hem naar Atalanta Bergamo begeleidde.

Hoewel hij pas net dertien jaar was toen hij bij Atalanta kwam, werd Traoré direct gepromoveerd naar de Onder-15, waar hij de Scudetto greep in zijn eerste seizoen. Op zijn zestiende flikte hij datzelfde kunstje met de Onder-19.

Dankzijdie prestaties mocht hij in het voorseizoen meedoen met de hoofdmacht van trainer Gian Piero Gasperini. Hij kreeg wat minuutjes in meerdere vriendschappelijke duels en maakte daarin genoeg indruk om in beeld te blijven bij het eerste.

"Hij speelt als Messi", grapte Atalanta-captain Papu Gomez toen hij werd gevraagd naar de jongeling, die op zijn beurt heeft toegegeven dat de grote man van Barcelona zijn inspiratiebron is. "Om hem af te stoppen, moeten we hem schoppen", aldus Gomez.

Sommige spelers zouden even wat gas terug nemen na zo'n debuut, maar dat zit niet in Traoré's karakter. De dag na zijn doorbraak stond hij erop te spelen in de Privavera Supercoppa finale tegen Fiorentina.

Zijn wens werd gehonoreerd en hij gaf de assists voor beide doelpunten bij Atalanta's 2-1 zege. Ook speelde hij sindsdien nog twee keer mee in de Serie A en hij zit bijna elk duel bij de selectie, al is Gasperini voorzichtig met zijn groeibriljant.

Het team gaat daarnaast ook als een speer, dus is er weinig reden voor de trainer om te wijzigen. Traoré kan zich dus voorlopig rustig verder ontwikkelen bij de Onder-19, waar hij met zeven goals en elf assists goed bezig was in 24 wedstrijden.

Dankzij zijn grote stappen voorwaarts staat hij inmiddels op de radar bij Manchester United, Arsenal, Juventus en Manchester City, waarbij laatstgenoemde in de UEFA Youth League van dichtbij zag hoe goed hij is.

Ondanks de interesse van die clubs is het Traoré's volgende doel om basisspeler te worden in de Serie A, terwijl hij ook jaagt op een interlandcarrière bij Italië.

Vanuit daar is horizon grenzenloos voor de zeventienjarige aanvoerder van een gouden generatie jonge talenten bij Atalanta.