Adam Hlozek: Europese top jaagt op jonge Tsjech

Adam Hlozek NxGn
Getty/Goal
De zeventienjarige speelde vijftig duels in de hoofdmacht van Sparta Praag en legde reeds aanbiedingen van Arsenal en Bayern München naast zich neer.

Het Tsjechische voetbal gaat door een magere periode na de relatieve succesjaren tussen 1990 en 2010, maar inmiddels breekt er een nieuwe lichting door.

Pavel Nedved, Petr Cech en Tomas Rocicky behoorden in hun topjaren allemaal tot de beste spelers op hun positie en nu is er de hoop dat er weer een Tsjechische wereldtopper aan zit te komen. 

Adam Hlozek is de afgelopen drie jaar door zo'n beetje iedere club die iets voorstelt bekeken en dat is niet voor niets. De vleugelaanvaller annex spits wordt in juli pas 18 jaar en is nu al de jongste speler ooit die 50 profduels speelde voor Sparta Praag.

Lees beneden verder

De verwachting is dat hij deze zomer een lucratieve transfer gaat maken, maar technisch directeur Rosicky predikt geduld met zijn jonge landgenoot.

"Ik denk dat het voor hem nog te vroeg is om weg te gaan", liet de voormalig Arsenal-aanvaller zich onlangs bij iSport ontvallen. "Laten we rustig blijven. Hij is pas 17 jaar en zal op termijn heus wel een overstap kunnen maken."

"Voor nu is het belangrijker dat hij rustig opgroeit en zich door kan ontwikkelen. Als er deze zomer al iets gebeurt, wat ik niet verwacht, dan is het eigenlijk te vroeg voor hem."

Als Rosicky gelijk krijgt, is het weer een exemplarisch voorbeeld van de loyalileit die Hlozek toont aan Sparta Praag, waar hij op zijn twaalfde in de jeugdopleiding kwam te spelen.

Hij kwam bij de Tsjechische grootmacht terecht dankzij zijn broer Daniel, die zijn droom om de top te bereiken op tragische wijze uiteen zag spatten.

In 2015 werd bij Daniel een kleine hersentumor vastgesteld. Hij probeerde na de operatie nog wel wedstrijdfit te worden, maar zette na een moeizaam jaar een punt achter zijn loopbaan op 18-jarige leeftijd.

Twee jaar later trok hij de schoenen toch weer aan bij de bescheiden club Ivancice, maar meer zit er niet in, terwijl zijn jongere broertje Adam nu probeert voor hen beiden te presteren op topniveau.

"Ik durf te zeggen dat hij uit kan groeien tot wereldspeler", voorspelde zijn zaakwaarnemer Pavel Paska al in 2018 aan iDNES. "Toen hij twaalf was zei ik al tegen de voorzitter dat zijn broer Daniel uitstekend was, maar dat de jongere Hlozek nog verder kon komen.

"Als een vorm van overdrijving zei ik zelfs dat hij een speler voor Real Madrid en Barcelona zou worden."

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Adam Hložek (@ahlozek) on

De jongste Hlozek maakte veel indruk bij Sparta Praag, waar hij zich in sneltreinvaart door de jeugdopleiding richting de hoofdmacht opwerkte.

Als vijftienjarige mocht hij al meedoen met de Onder-19 en rond die tijd werd hij ook uitgenodigd voor een snuffelstage bij Arsenal en Bayern München.

Naar verluidt was vooral de laatstgenoemde ploeg enorm onder de indruk en zij deden net als the Gunners, Chelsea en Manchester United aanbiedingen.

Paska wilde echter dat zijn pupil in Tsjechië zou blijven. "Het is niet makkelijk om Arsenal of Bayern af te wijzen. Scouts legden enorm veel druk op hem en beloofden van hem een ster te maken voor hij op zijn vijftiende zijn eerste contract tekende."

"We wisten echter waar hij zijn reis moest vervolgen. Zeker niet in buitenlandse opleidingen, waar hij een gewoon jeugdcontract zou krijgen. Ons avontuur kon het beste starten in Tsjechië."

"Ik moest vooral zijn ouders overtuigen van mijn argumenten. In het buitenland zou hij in mindere competities moeten spelen om ervaring op te doen, terwijl hij hier bij Sparta Praag op zestienjarige leeftijd al in het eerste zou kunnen spelen."

Paska kreeg al snel gelijk. Hlozek speelde een handvol wedstrijden in de Onder-19 en debuteerde in oktober 2018 bij de hoofdmacht. Zijn eerste duel speelde hij als invaller in de MOL Cup en met een doelpunt in blessuretijd luisterde hij dat moment op.

Sowieso was het een bijzondere dag voor club en speler, want met 16 jaar en 70 dagen was hij de jongste debutant ooit. Een maand later volgde zijn competitiedebuut en hij groeide ook uit tot jongste doelpuntenmaker ooit in de Fortuna Liga.

Adam Hlozek NxGn GFX

"Adam speelde zonder angst", zei zijn toenmalige trainer Zdenek Scasny. "Op de training oogde hij net zo sterk als in de wedstrijd. Hij is een buitengewoon talent en hij verdient het om te spelen."

Aan het einde van het seizoen was Hlozek al basisspeler en had hij in de laatste vijf wedstrijden steeds negentig minuten gespeeld. Weer was er volop interesse, maar Rosicky overtuigde hem om een contract te tekenen tot medio 2022.

Dit seizoen ging de jonge aanvaller vrolijk verder met vijf goals en acht assists in 27 wedstrijden, waarvan hij de meeste afwerkte als buitenspeler.

Hoewel hij rechts is, speelt Hlozek net zo makkelijk op rechts, terwijl hij ook als spits uit de voeten kan omdat hij met zijn kopkracht geregeld voor gevaar zorgt in het strafschopgebied.

Clubs als Bayern, Manchester City, Borussia Dortmund, Napoli, Ajax en RB Leipzig zijn allemaal al genoemd voor de speler van Tsjechië Onder-21 en dat lijstje zal ongetwijfeld groeien nu meer clubs op zoek gaan naar relatief goedkope aanwinsten.

Rosicky hoopt zijn groeibriljant nog even binnenboord te houden, maar de oud-speler weet als geen ander hoe aanlokkelijk de Europese elite kan zijn.

Sluiten