Galles-Ucraina 1-0: autorete di Yarmolenko, britannici ai Mondiali
Bale Wales celebrating
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Un autogoal di Yarmolenko esclude l'Ucraina da Qatar 2022 e fa felice il Galles, che torna ai Mondiali a 64 anni dall'ultima partecipazione.

Il Galles è l'ultima qualificata europea ai Mondiali 2022. Nella finale playoff contro l'Ucraina, che vede il suo sogno spegnersi ad un passo dal traguardo, il team britannico ha conquistato il successo di misura grazie ad un autogoal: è bastato per fare la storia.

Nessuno dei giocatori presenti nella rosa del Galles era presente nell'ultima, e unica, edizione dei Mondiali che ha visto i Dreigiau Coch al loro interno. Nemmeno il tecnico Rose, nato nel 1974. L'unica partecipazione, fino alla vittoria contro l'Ucraina, era quella del 1958.

Dopo aver risparmiato sia Bale che Ramsey per la gara di Nations League contro la Polonia, Page ha puntato su entrambi: proprio il primo, reduce dall'addio al Real Madrid post successo in Champions League, è stato essenziale per strappare il pass dei Mondiali.

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Punizione tagliata e pericolosa, alla Bale, e sfortuna massima per Yarmolenko: colpo di testa alle spalle di Buchanan e autorete. Devastato, il giocatore dell'Ucraina è stato consolato a lungo dai compagni. Unica disattenzione fatale per la formazione di Petrakov.

Nel primo tempo, infatti, l'Ucraina ha tenuto il campo meglio con maggior possesso palla e conclusioni pericolose, ma Hennessey ha blindato la porta tenendo il risultato sul pari prima del colpo di testa con cui Yarmolenko ha portato gli avversari ai Mondiali.

La spinta continua dell'Ucraina, con Zinchenko e Yaremchuk al tiro da ogni direzione, non ha cambiato le carte in tavola, così come i cambi del mister gialloblu: dominio (con un errore di Ramsey sotto porta a far mettere le mani in testa ai tifosi di casa), ma Hennessey saldo nel mantenere il desiderio del Galles. Dopo gli Europei, la qualificazione ai Mondiali.

Lacrime di gioia da una parte, di grande delusione dall'altra. Il numero di squadre europee ai Mondiali 2022 è completo.

IL TABELLINO

GALLES-UCRAINA 1-0

MARCATORI: 34' aut. Yarmolenko (G)

GALLES (4-4-2): Hennessey; C. Roberts, N. Williams (93' Norrington-Davies), Rodon, Davies; Ampadu, Ramsey, Allen, James (71' Johnson); Moore, Bale (83' Wilson). All. Page

UCRAINA (4-1-4-1): Bushchan; Karavaev, Zabarnyi, Matviyenko, Mykolenko; Stepanenko (70' Sydorchuk); Yarmolenko, Malinovsky (70' Shaparenko), Zinchenko, Tsygankov (77' Mudryk); Yaremchuk (77' Dovbyk). All. Petrakov

Arbitro: Lahoz

Ammoniti: Allen (G), James (G), Mykolenko (U), Mudryk (U)

Espulsi: -