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Muere `O Rei´ Pelé a los 82 años

20:39 CET 29/12/22
Pelé
El mito brasileño fallece tras no poder superar una larga enfermedad.

La historia se forma con datos objetivos y subjetivos. Para algunos, la sentencia es clara: Pelé fue el mejor futbolista de todos los tiempos. El rey de este juego. “O Rei”, como se lo apodó en sus años de gloria, descripción que mantuvo durante toda su vida. Se podrá discutir si la afirmación es correcta o no, gustos al margen; lo que no entra en debate es la grandeza del brasileño, quien marcó toda una época y está en la lista de las estrellas más importantes del mundo del fútbol. Falleció este jueves, 29 de diciembre, a los 82 años por el cáncer de colon que padecía desde hace tiempo. El balón llora por él.

Del niño de Minas Gerais al hombre más famoso de Brasil

Edson Arantes do Nascimento era su nombre verdadero. Había nacido en Tres Coraçoes, en el estado de Minas Gerais, Brasil, el 23 de octubre de 1940. Su padre, Joao Ramos do Nascimento, más conocido como Dondinho, fue también futbolista profesional en el Fluminense.

A sus 15 años, Pelé ya se destacaba profesionalmente en el Santos, el club de su vida. Allí, regalando sonrisas con su magia, estuvo desde 1956 hasta 1974. Allí, gracias a su destreza, ganó seis campeonatos locales, dos Copas Libertadores y dos Copas Intercontinental, entre otros trofeos y entre tantos premios individuales.

Claro que su fama internacional apareció con la camiseta de la Selección de Brasil. Ganó tres veces la Copa del Mundo: en 1958 (tenía apenas 17 años), 1962 y 1970, torneo en el que integró quizá el equipo más brillante en la historia mundialista. Un detalle que ayuda a describir su gloria: es el único jugador que tiene tres títulos mundiales. Nada mal, ¿no?

Sus últimos años de pantalón corto los vivió en Estados Unidos, con la camiseta del New York Cosmos. El 1 de octubre de 1977, le dijo adiós al fútbol en un encuentro entre su querido Santos y el citado equipo estadounidense, ante la presencia de 75 mil espectadores.

Ahora bien: su fama no empezó a caer a partir de ese entonces, sino que fue sumando cada vez más reconocimiento. En 1977, por ejemplo, fue nombrado embajador de las Naciones Unidas; la misma ONU, a la vez, lo condecoró como “Ciudadano del Mundo”. Participó en varias películas durante las décadas del 70 y 80. En 1997, por si fuera poco, fue nombrado caballero honorario del Imperio Británico por la reina Isabel II de Inglaterra. Y la lista de homenajes –casi interminable- continúa…

El hombre de los más de 1.000 goles

Siempre se habló, se habla y se hablará sobre la cantidad de goles que marcó Pelé en su trayectoria. La cifra, exacta, parece difícil de contabilizar. La cifra, hoy, es uno de esos mitos en los que creer o reventar. Según la RSSSF (organización internacional dedicada a las estadísticas del fútbol), el brasileño anotó 1.284 goles: 757 fueron en partidos oficiales, mientras que 522 los hizo en amistosos.

Las opiniones que ayudaron y ayudan a entender la grandeza de "O Rei"

Franz Beckenbauer: “Es el jugador más completo que jamás he visto”

Bobby Charlton: “A veces siento que el fútbol se inventó para este jugador mágico”

Eric Cantona: "Un artista es alguien que puede iluminar una habitación oscura. Yo nunca voy a encontrar la diferencia entre el pase de Pelé a Carlos Alberto en la final de 1970 y la poesía de Rimbaud"

Tarcisio Burgnich, defensor de Italia, tras la final de México 70: “Creí que Pelé era de carne y hueso, como nosotros, pero cuando lo enfrenté, supe que era de otro planeta”

Johan Cruyff: "Pelé fue el único futbolista que sobrepasó los límites de la lógica"

Michel Platini: "Está el Pelé hombre y el Pelé jugador. Para jugar como Pelé hay que jugar como Dios"

Just Fontaine: "Cuando vi jugar a Pelé, supe que debía colgar las botas"