Historia de la UEFA Nations League: Cuándo se jugó por primera vez, cuántas ediciones hubo, palmarés y campeones

Guedes Portugal Nations league
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El partido decisivo del certamen continental, al detalle.

La UEFA Nations League 2020-21 llega a su fin el próximo domingo 10 de octubre, con las Selecciones de España, Italia, Francia y Bélgica buscando alzarse con el título por primera vez en su historia. Si bien ninguno de los cuatro combinados ha conquistado antes este trofeo, vale decir que la de la presente temporada es la segunda edición en la historia de la Nations League. 

El certamen continental, cuya Final Four se disputa esta semana en Milán y Turín,  atraviesa la segunda edición de su historia y al campeón sólo le restan dos partidos para alzarse con el título: las semifinales y la final.

Historia de la UEFA Nations League: Cuándo se jugó por primera vez, cuántas ediciones hubo, palmarés y campeones

La primera edición de la UEFA Nations League se disputó en la temporada 2018-19, conociendo a su primer campeón el 9 de junio de 2019. La Selección de Portugal, que tres años había ganado la Eurocop 2016 en Francia, refrendaba su poderío continental al derrotar a Holanda por 1-0 en la final de la primera edición de la UEFA Nations League, disputada en el Estadio do Dragão, en Oporto.

En esa final, Países Bajos tuvo el balón pero Portugal contó con las ocasiones más claras. El entones equipo de Ronald Koeman  se atascaba constantemente en el centro del campo, mientras que los de Fernando Santos se mostraban muy sólidos en zona defensiva, eran más efectivos en la posesión y lograban más disparos a puerta. Uno de Gonçalo Guedes bastó para darle el triunfo a los lusos. 

Esta es segunda edición del torneo inventado por la UEFA en 2018 para evitar la acumulación de partidos amistosos sin nada en juego y, aparte, sacar rentabilidad a cada fecha de selecciones. La UEFA, siempre basándose en el Ránking tras la pasada edición, decidió consultar a las 55 federaciones participantes y acabó modificando las bases bajo la defensa de  seguir reduciendo al mínimo el número de partidos amistosos. Además, mejora la equidad deportiva, ya que todas las selecciones de los grupos de 4 selecciones jugarán su último partido el mismo día y a la misma hora. Todo ello conlleva un aumento del número de partidos competitivos durante la fase de Liga de la competición, pues aumentará de 138 a 162, aumentando así el valor comercial de la competición. Algo en lo que UEFA estaba especialmente interesado.

La resolución de esta segunda edición ha llegado entre los días 6 y 10 de octubre en Italia, con Milán y Turín como sedes, y Francia se ha alzado con el título después de remontar un 0-2 a Bélgica en la semifinal y un 1-0 a España en la final para acabar imponiéndose 2-1 con goles de Benzema y Mbappé, este último con polémica. 

Palmarés de la Nations League

  • Portugal, 1 título (2019)
  • Francia, 1 título (2021)
Año y sede de la final Campeón Subampeón Resultado
2019 - Estadio do Dragão, Oporto Portugal Países Bajos 1-0
2021 - Estadio San Siro, Milano Francia España 2-1

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