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Cristian Medina: el chico maravilla de Boca que gana interés en Europa

15:47 CET 3/12/21
Cristian Medina NXGN GFX
El joven de 19 años ya es un veterano de casi 40 partidos en Primera y fue convocado por la Selección Argentina en noviembre.

Lograr imponerse en un club del tamaño de Boca Juniors es una tarea bastante difícil en sí misma, y solo los mejores pueden abrirse camino para llegar al primer equipo en La Bombonera.

Entonces, para un jugador que cumplió 19 años en junio y que ya tiene 37 apariciones en Boca, esto sugiere que tiene potencial para convertirse en algo especial.

Esas estadísticas pertenecen a Cristian Medina, que apareció en Buenos Aires durante el transcurso de 2021 como una luz de esperanza para los fanáticos que esperan que se convierta en el futuro del mediocampo de Argentina.

Es que también se ha acercado un paso más a hacer eso, después de ser uno de los pocos juveniles que fueron convocados por el técnico de la Albiceleste, Lionel Scaloni, para formar partel del plantel de las eliminatorias a la Copa del Mundo en las últimas fechas de noviembre.

Junto a jugadores como su compañero de club Exequiel Zeballos y el prometedor delantero de la Juventus Matias Soule, Medina tuvo la oportunidad de entrenar con jugadores como Lionel Messi, Paulo Dybala y Lautaro Martínez, así como con el jugador del Paris Saint-Germain en el que modela su juego, Leandro Paredes.

"Lo miraba cuando estaba en Boca", confesó Medina. "Miraba el pase que tenía, tiene un pase muy fuerte. Eso me gusta mucho de él".

"Además juega muy posicional y tranquilo. Me fijo mucho en eso".

Aunque Paredes no parezca el ídolo más inspirador del fútbol, Medina ha utilizado, con buenos resultados hasta ahora, las lecciones que aprendió al ver al ex jugador de la Roma.

Nacido en Buenos Aires, Medina llegó a las inferiores de Boca a la edad de 10 años después de impresionar a los cazatalentos en una prueba hecha en el club de su barrio, El Rayo.

Cristian fue uno de los alrededor de 2000 niños que participaron en la preselección, y para los que lo vieron, estaba claro que estaba por encima del resto tanto por su habilidad como por su carácter.

"Tenía mucha técnica individual, grandes habilidades en el uno contra uno, velocidad y gambeteaba a todos", le dice a GOAL Diego Mazzilli, uno de los cazatalentos de Boca ese día.

"Era muy elegante en su juego, y fuerte también, soportaba patadas de chicos que llegaban a destiempo cuando intentaban quitarle el balón".

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Medina originalmente comenzó su vida en Boca como un extremo derecho, pero fue movido gradualmente hacia el centro. Con ese conocimiento de las diferentes posiciones en el campo fue que construyó una excelente conciencia posicional, tanto para él como para sus compañeros de equipo.

"Me siento cómodo jugando como número ocho, cinco o 10. Es indistinto para mí", dijo el joven en una entrevista reciente, ya que Medina jugó la mayor parte de sus partidos en el primer equipo como mediocampista central o derecho.

Fue comparado regularmente con sus compañeros de las inferiores de Boca y con los mediocampistas argentinos Fernando Gago y Ever Banega cuando subió a la primera y, como ellos, Medina ya ha saboreado el éxito en el escenario internacional después de haber sido parte del plantel de Argentina que ganó el Campeonato Sudamericano Sub-15 de 2017 y el equivalente Sub 17, dos años después.

"Es muy reflexivo, le da al equipo ese momento para hacer una pausa en su movimiento", explicó el ex seleccionador de Argentina Sub 20 Fernando Batista. "Es un jugador inteligente que busca esos espacios libres en el campo".

El debut profesional de Medina se produjo en febrero de 2021 como suplente en el minuto 70 contra Gimnasia, dejó buena imagen, pero su primer gran partido fue en su cuarto partido contra River Plate en el Superclásico de marzo.

Medina parece disfrutar jugar contra el máximo rival de Boca, ya que también brindó una asistencia a Carlos Tevez en el Superclásico que se jugó en mayo, y en 2018 anotó una impresionante rabona en un partido juvenil contra el millonario, una habilidad que ha intentado replicar en ocasiones durante sus primeros meses en el plantel superior.

En el primer equipo, respaldó sus sólidas actuaciones al anotar su primer gol profesional contra Atlético de Tucumán en abril, antes de realizar una exhibición digna de Jugador del Partido en su debut en la Copa Libertadores contra The Strongest cuatro días después, completando 100 por ciento de sus pases a más de 3500 metros sobre el nivel del mar en Bolivia.

En ese momento, formó un tercio de un trío de centrocampistas que tenía a los fanáticos de Boca enloquecidos, ya que Medina se unió a sus compañeros juveniles, Alan Varela y Agustín Almendra en lo que se bautizó como 'la MVA'.

Y aunque sus minutos durante la segunda mitad de la temporada han bajado, no hay duda de que Medina ha dejado una excelente impresión durante sus primeros meses como profesional.

"Ahora es muy inteligente en su forma de jugar", dice Mazzilli. "Sabe cuándo dar un solo toque o cuándo puede empezar a llevar el balón verticalmente para romper las líneas de los rivales.

"Cuida bien el balón y tiene un rango de pases muy bueno y variado".

Tal vez como era de esperar, han comenzado a surgir rumores de ofertas de clubes europeos, como PSV y Zenit, para el que Paredes jugó entre 2017-19, que se mostraron interesados en el jugador de 19 años.

Según los informes, el equipo ruso incluso hizo una oferta de poco más de 6 millones de euros (7 millones de dólares) por Medina, pero Boca está pidiendo más del doble, con un precio de venta más cercano a los 13 millones de euros.

Sin embargo, parece inevitable que Medina se convierta en uno de los talentos del mediocampo de Boca volar hacia otras ligas en un futuro no muy lejano.

Ya ha demostrado ser digno de seguir los pasos de algunos de los mejores graduados de la academia del club; ahora está listo para dar el siguiente paso.

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