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Ariel Holan, el exentrenador de hockey que vive su segundo ciclo en Universidad Católica

20:44 CEST 30/4/22
Ariel Holan León
El ex DT de la Fiera comenzó su carrera en los banquillos de hockey sobre pasto, pero luego dio el salto al fútbol y ha cosechado un éxito tras otro.

"Para ser jinete no se necesita haber sido caballo". Con esa analogía Ariel Holan explica su presencia en un mundo en el que no se imaginaba hace unos cuantos años. Y es que los inicios del ex estratega de León poco tienen que ver con el fútbol, pues dio sus primeros pasos como director técnico de hockey sobre pasto y los resultados que obtuvo fueron realmente exitosos: dirigió a la Selección femenil de Uruguay y conquistó la medalla de bronce de los Juegos Panamericanos 2003.

Pero aunque el futbol y el hockey sobre pasto parezcan a simple vista como dos disciplinas completamente distintas, lo cierto es que tienen varias similitudes: ambos se juegan 11 contra 11, consisten en anotar en la portería rival y el posicionamiento de los jugadores no varía demasiado. La naturaleza es bastante parecida y es por eso que ciertos conocimientos de un deporte sean aplicados en el otro. De hecho, en el hockey sobre pasto se juega con 4-4-2, 4-3-3 o 3-4-3. ¿Te suena alguno?

La carrera de Holan

Esto hizo que la transición de Holan hacia el futbol no fuera tan marcada. El argentino empezó como asistente técnico de varios equipos en su país, como Arsenal de Sarandí, Estudiantes La Plata, Independiente, Banfield o Argentinos Juniors. Sin embargo, su primer gran reto fue en el banquillo de River Plate, donde estuvo al lado de Matías Almeyda para lograr el esperado ascenso a Primera División en la temporada 2011-12 y comenzar a apuntar a lo que sería su carrera como entrenador.

Luego de su primera experiencia en Defensa y Justicia, Holan llegó a Independiente y de manera inmediata dejó su huella en la historia del club conquistando la Copa Sudamericana 2017. Y un año más tarde se quedó con la Copa Suruga Bank 2018, sumando un doblete internacional que validaba la calidad del argentino en el futbol al igual que en el hockey sobre pasto. Así, el argentino dio el salto a Chile, donde dio la vuelta olímpica con Universidad Católica en el Campeonato de Primera División 2020. Los Cruzados lo reficharon luego de su salida de los felinos, por 19 meses, hasta el 31 de diciembre de 2023.

El hockey sobre pasto aplicado al futbol

Aunque con el paso del tiempo lógicamente ha introducido algunas variantes a su modelo, los preceptos que viene defendiendo Holan desde su época en el hockey sobre pasto se mantienen vigentes hasta este momento. El equipo construye la salida desde el fondo, contemplando en algunas oportunidades una línea de tres defensas y facilitar la aparición de un receptor libre para sortear la presión del rival.

"En el hockey a mis equipos los caracterizaba la elaboración del juego de posición y la salida del arco buscando superioridad numérica para penetrar a campo rival. A partir de eso desplegar ataque con permanente búsqueda de acoples y combinaciones para generar oportunidades manifiestas de gol. Esto era un sello de nuestros equipos y es lo que intentamos transferir al futbol", explicó Holan en el podcast Historia de nuestra Historia.

Cuando su equipo no tiene el balón, ocurre exactamente lo mismo que cuando entrenaba en el hockey sobre pasto: ejerce una presión coordinada que condiciona las decisiones del rival. Los equipos del argentino mantienen poblado el centro del campo y obligan a que la salida del adversario sea por una banda, precisamente para anticipar al receptor que no tiene una lectura de la jugada tan rápida como para evitar la pérdida de la pelota.

"Se juega 11 contra 11 con el propósito de meter una pelota en un marco, con dos tiempos y con dos cambios, que en antaño así era el futbol. Táctica y estratégicamente hay cosas aplicables, la dinámica del juego se basa en la velocidad de los pases en ambos deportes. Definitivamente el hockey me acercó al futbol", agrega Holan, a quien la evidencia le ha demostrado que no necesariamente tenía que ser un hombre de futbol para triunfar en este deporte.

La etapa en León

Al igual que en Independiente y Universidad Católica, el éxito de Holan en la Liga MX fue inmediato. León rindió a un extraordinario nivel en el torneo Apertura 2021 y luego de ser uno de los equipos más destacados de la ronda regular, la Fiera mostró una personalidad tremenda en las eliminatorias de la Liguilla y llegó hasta la final, instancia en la que perdió el título contra el sorprendente Atlas de Diego Cocca, un viejo conocido contra el que un historial favorable de su etapa en el futbol argentino. "Lo pasado en el fútbol prescribe. Esta es otra historia, estamos en otro país y yo también estoy muy contento de jugar contra Diego aunque él defienda a una camiseta y yo defienda otra y son historias totalmente diferentes", marcó en el momento.

Después de todo, sea de fútbol o de hockey, las finales se ganan en el campo.