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River Plate

Hasta cuándo tiene contrato Marcelo Gallardo con River

7:15 p. m. COT 22/12/21
Marcelo Gallardo Jorge Brito Firma Contrato 22122021
El día antes del tercer aniversario de Madrid, el Muñeco llamó a conferencia de prensa y confirmó su renovación, firmada el 22 de diciembre.

Un día antes de cumplirse el tercer aniversario de la final eterna de Madrid, todo River recibió la noticia más esperada. Marcelo Gallardo confirmó que seguirá en el club por lo menos un año más, terminando así con las dudas y especulaciones respecto a su futuro.

El vínculo del entrenador con el Millonario finalizaba en diciembre de 2021, junto al mandato de Rodolfo D'Onofrio (que no pudo ser reelecto para un tercer mandato pero su sucesor fue su mano derecha, Jorge Brito) y a menos de un mes de su extinción todavía no había certezas sobre una posible renovación. Pero, inesperadamente, de manera sorpresiva, el DT convocó a una conferencia de prensa el miércoles 8 de diciembre y anunció su continuidad.

De todas maneras, la oficialización se demoró dos semanas más: el miércoles 22 de diciembre, pasó por las oficinas del club y junto al Brito firmó el vínculo que lo liga a la Banda por 12 meses.

Los 13 títulos de Gallardo en River

Las dudas acerca de la decisión del entrenador venían desde los primeros días de 2021. Debido a las postergaciones por la pandemia, la competencia de 2020 se extendió hasta los primeros días de este año y el habitual balance personal del DT de los últimos días de diciembre debió esperar hasta fines de enero, un momento en el que todo era incertidumbre a partir de la caída en semifinales de la Copa Libertadores frente a Palmeiras y la eliminación en la Copa Diego Maradona.

En ese momento, una vez que el equipo quedó eliminado a nivel local e internacional, Gallardo se recluyó en Villa La Angostura junto a su familia, hasta el día en el que celebró su cumpleaños número 45. Mientras tanto, Rodolfo D'Onofrio y Enzo Francescoli aguardaban el momento de sentarse a discutir el futuro. "Cuando vuelva de las vacaciones tendremos una conversación, pero él siempre decide de forma personal después de su análisis y nos dirá si continúa o no", sostenía el mandamás, confiando en la respuesta positiva.

La incertidumbre tenía su razón de ser. En la previa de la revancha contra el Verdao, el Muñeco había dejado abierta la puerta a una salida: "Cuando termine mi participación en esta Libertadores haremos el análisis que siempre hago con mayor detenimiento, basándome en lo que creo yo que me da razones para seguir o no. Cuando termine este mes y nuestra participación en Copa, ahí hablaré con mi cabeza para ver cómo seguimos. Habrá que esperar un tiempito".

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Finalmente, la pretemporada comenzó con su presencia, pero el entrenador no se expresó públicamente hasta febrero, en la previa del estreno en la Copa Argentina contra Defensores de Pronunciamiento, cuando dejó claro cuáles eran sus prioridades. "Uno trabaja con pasión, con dedicación y necesitamos ver si seguimos con ese mismo entusiasmo y deseos", aseguró. Aunque dejó una advertencia para la dirigencia: "Quiero que me digan dónde estamos y hacia dónde vamos".

D'Onofrio y compañía recogieron rápidamente el guante y actuaron en consecuencia: después de varios mercados con poco movimiento, el Millonario contrató seis refuerzos para renovar el plantel en la primera parte del año y el propio Gallardo reconoció el gesto en la tarde de la presentación, con palabras profundas sobre su sentimiento hacia el club: "Cuando miro un poquito para atrás, pasé casi la mayor parte del tiempo acá . Porque el día que no estamos acá, realmente lo extrañamos. No quiero que eso me pase, hasta el último día que esté acá voy a disfrutarlo,  de darle mi empeño, dedicación, vocación, que es lo que merece. No solamente el compromiso que tengo con el club sino porque lo siento de esa manera, son un montón de años vividos".

Una vez que quedó confirmado que cumpliría el contrato, llegaron algunos de los golpes más duros de los siete años del ciclo: en el plano internacional, el Millonario fue ampliamente superado por Atlético Mineiro y se quedó afuera de las semifinales de la Libertadores por primera vez desde 2016, mientras que a nivel local Gallardo sufrió sus dos primeras eliminaciones directas frente a Boca, en los cuartos de la Copa de la Liga Profesional y los octavos de la Copa Argentina. De esta manera, en un hecho inédito en la era del Muñeco, River afrontó un segundo semestre donde sólo tuvo el torneo local como objetivo, y sirvió para saldar esa deuda pendiente al conquistar el Torneo de la Liga Profesional 2021.

Luego de consagrarse en la Liga Profesional, su primer campeonato local en siete años, una de las preguntas más recurrentes a Marcelo Gallardo fue por su posible salida. Las respuestas siempre fueron ambiguas, preocupando un poco a los hinchas de River. "Estoy terminando mi contrato. Le he dado todo al club. Lo voy a pensar, a meditar, a reflexionar. Voy a replantearme seriamente qué hacer", le comentó a ESPN en medio de la coronación y agregó: "No sé que voy a hacer a fin de año, pero personalmente puede ser la decisión más difícil de mi vida".

Finalmente, el 8 de diciembre de 2021 el Muñeco dijo lo que todos los hinchas esperaban. "Después de unos días de reflexión, que fueron difíciles porque no pude cortar la dinámica del día a día, elijo seguir estando. Es una elección, más allá de lo que viví, creo que vale la pena. Merezco seguir un año más". En ese sentido, el DT adelantó que el nuevo vínculo que firma es hasta diciembre de 2022: "Mi continuidad es por un año, creo que es lo mejor. Eso es lo que vamos a acordar". De todos modos, dejó abierta la puerta a quedarse aún más tiempo: "Decir que de River no hay que irse nunca es muy amplio. Todas las personas estamos de paso. Sí hay momentos en los que depende de vos y otros en los que no. Mientras yo tenga la posibilidad de elegir, elijo seguir estando y perteneciendo".

La historia de las renovaciones contractuales del Muñeco

Ya es una tradición en el Millonario que su técnico, para muchos el mejor de la historia, revise sus energías a fin de año. Esta metodología comenzó en el 2017 , luego de la dura derrota ante Lanús en la semifinal de la Libertadores, tras la cual finalmente acordó una renovación del contrato iniciado en junio del 2014, bajo la promesa de tener un equipo más competitivo, hasta diciembre del 2021, cuando finalizaba el mandato de D'Onofrio.

La dirigencia en aquel caso cumplió sus pedidos y la gloria máxima llegó el 9 de diciembre del 2018 , con la victoria ante Boca en Madrid. Después del Mundial de Clubes nuevamente se puso el foco en sus ganas de seguir y la respuesta fue positiva, volviendo a la final del certamen continental, en la que perdió agónicamente ante Flamengo.

La sed de revancha llevó a Gallardo a ni siquiera dudar sobre sus intenciones y continuar en el 2020 aunque con el aviso de meditar a mitad de año, luego de la fase de grupos, que la pandemia retrasó seis meses hasta su reanudación en septiembre. Metido de nuevo entre los cuatro mejores del continente, tampoco hubo análisis en diciembre, ya que fue pospuesto para enero. Luego de la dolorosa eliminación ante Palmeiras, el DT mantuvo la promesa de acompañar a Rodolfo D'Onofrio hasta el final de su presidencia.

Promesa que ratificó en julio del 2021, tras reconocer que tuvo propuestas para dirigir en el Viejo Continente. "He tenido ofertas de clubes de Europa en todos estos años. No voy a decir cuáles fueron, pero aunque me despierta interés y curiosidad, creía que mi compromiso siempre estuvo con River y así será hasta el día en que termine mi contrato", señaló, en declaraciones a ESPN, y agregó: "Es mi forma de brindarle toda la gratitud al club que me abrió las puertas y me dio libertad . Trabajaré hasta el último día de contrato, dándole todo a la gente de River que confió en mí, y al hincha que tiene un agradecimiento muy grande".