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¿Cuáles fueron las mejores actuaciones de un equipo africano en los Mundiales?

12:21 p. m. COT 17/12/22
Achraf Hakimi Morocco Spain World Cup
Marruecos hizo historia grande en los Mundiales: fue el primer equipo africano que jugó los siete partidos y finalizó en el cuarto puesto.

El futuro ya llegó. Después de muchos intentos que quedaron en el camino, Marruecos finalmente hizo realidad el presagio: una selección representante de África logró sobrepasar los cuartos de final y jugó los siete partidos de una Copa del Mundo por primera vez en 22 ediciones de la cita máxima del fútbol. Y si bien no logró vencer a Francia en semifinales ni a Croacia en el duelo por el tercer puesto, nadie podrá borrar una actuación memorable.

La campaña del elenco marroquí no solo es histórica por la instancia a la que llegó, sino también por el camino: después del gran empate sin goles en el debut ante Croacia, le ganó a Bélgica y a Canadá para quedarse con el Grupo F; en octavos de final aguantó los ataques de España y le ganó por penales, mientras que el inolvidable gol de En-Nasyri en cuartos de final le permitió dejar afuera a la Portugal de Cristiano Ronaldo.

La historia de los combinados africanos en la Copa del Mundo comenzó con la presencia de Egipto en la edición de 1934, a la que accedió luego de vencer a Palestina en el único duelo de la clasificación para África y Asia. Pero no fue hasta 1970 que FIFA decidió que la CAF obtuviera una plaza directa, obtenida justamente por Marruecos. En 1982, con la ampliación a 24 selecciones, los cupos pasaron a ser dos, luego tres en 1994, tres y media (un lugar en repechaje) en 1998 y cinco en total desde el 2002, con el detalle de haber sido seis en 2010, cuando por primera vez el continente fue sede, más precisamente en Sudáfica.

En GOAL repasamos algunas de las actuaciones memorables, hasta la clasificación histórica de Marruecos a semifinales de Qatar 2022.


MARRUECOS 1986

Por primera vez en la historia, luego de cuatro ediciones con eliminaciones en fase de grupos, los marroquíes lograban meterse en los octavos de final tras quedar primero en la zona que compartió con Inglaterra, Polonia y, casualmente, Portugal. Sin embargo, en la primera ronda eliminatoria le tocó enfrentarse con Alemania Federal, que venía de ser finalista cuatro años antes y le ganó 1-0 con gol de Lottar Matthaus a dos minutos del final.


CAMERÚN 1990

Los Leones Indomables dieron el primer golpe en Italia 90 al ganarle en el partido inaugural a Argentina, campeona defensora. Con dos triunfos y una derrota ante la URSS se quedaron con el Grupo B , para luego superar a Colombia en octavos, con el memorable baile de Roger Milla luego de robarle la pelota en la salida a Higuita. En cuartos de final apareció Inglaterra y en el mejor partido de aquel Mundial, cayó 3-2 en tiempo suplementario luego de un emotivo empate en 2 en el tiempo regular, por el gol de Gary Lineker a siete del final.


SENEGAL 2002

Otro equipo de África Central que comienza derrotando al campeón defensor, en su caso a Francia, mientras que el empate 3-3 en la última fecha ante Uruguay, con el recordado cabezazo fallado por el Chengue Morales, lo llevó a la siguiente fase, en la que superó por 2-1 con gol de oro a Suecia. Y la hazaña estuvo cerca en cuartos, pero Turquía le dio de su propia medicina y se impuso por 1-0 con el gol de Mansiz cuando comenzaba el suplementario.


GHANA 2010

En el primer Mundial "africano", la historia de Ghana es digna de una película sin final feliz. Fue el único de los seis equipos del continente en superar la fase de grupos, en la que quedó como escolta de Alemania y marginó a Australia y Serbia. En octavos se impuso por 2-1 en tiempo suplementario ante Estados Unidos con el gol de Asamoah Gyan, el villano del film. En cuartos de final se encontró con Uruguay y en el minuto 120, con el partido igualado sin goles, Luis Suárez evitó con la mano sobre la línea el gol del triunfo. El propio Gyan mandó su penal al cielo y luego, en la definición desde los 12 pasos, Mensah y Adiyiah fallaron los suyos, Abreu la picó y los ghaneses masticaron la bronca.


MARRUECOS 2022

Después del fracaso en Rusia, donde ninguno de los cinco equipos pasó la fase de grupos, Marruecos decidió dar la cara. Clasificado luego de ganarle a la República Democrática del Congo, ingresó al Grupo F junto a Croacia, Bélgica y Canadá. Con siete puntos, producto de un empate contra los croatas en el debut y triunfos ante belgas y canadienses, dio el primer gran golpe al superar por penales a España luego de la igualdad 0-0. Y en cuartos de final, que techo africano hasta ese momento, le ganó 1-0 a Portugal y, por primera vez en la historia, metió al continente siempre relegado entre los mejores cuatro del mundo.

La ilusión terminó en semis, donde Francia golpeó al inicio y sobre el final para imponerse 2-0. Y en el duelo por el tercer puesto, Croacia se impuso por 2-1 y lo dejó en un cuarto puesto igualmente espectacular.