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Quién es Thiago Almada, el jugador de la MLS que fue convocado para la Copa del Mundo

17:30 CLST 18-11-22
Thiago Almada Argentina
Por la lesión de Joaquín Correa, Lionel Scaloni convocó al pibe de Fuerte Apache que juega en Atlanta United y estaba pensado para el post Mundial.

Fuerte Apache es Tevez y no hay dudas de ello, ya que Carlitos fue quien llevó su barrio al mundo del fútbol. Pero ahora Fuerte Apache también es Thiago Almada, el pibe que apareció de manera repentina en Vélez, que en Inglaterra se animaron a catalogar como "el nuevo Messi" y que, luego de una gran temporada en Atlanta United, tendrá la chance de su vida: fue citado por Lionel Scaloni ante la lesión de Joaquín Correa y participará de la Copa del Mundo Qatar 2022.

Nacido el 26 de abril del 2001 en uno de los barrios más castigados del Gran Buenos Aires, Guayo juega a la pelota. Con 21 años y medio, está en pleno proceso de transformarse en un futbolista integral, con todo lo que eso conlleva, pero mientras tanto, el pibe juega. Y de tanto jugar, aún en juveniles llamó la atención en Barcelona y luego Pep Guardiola le echó el ojo para llevarlo a Manchester City, club del cual reconocía su simpatía y hasta elegía a la hora de la PlayStation: "Me gusta mucho el Manchester City, lo miraba a Carlos (Tevez) cuando jugaba los sábados a la mañana. Juego a la Play con el Manchester City, siempre me gustó", admitió en una nota a TNT, en la cual le preguntaban por el interés del otro gigante de la ciudad inglesa: Manchester United. También estuvo en el radar del Leeds United de Marcelo Bielsa luego de ascender a la Premier.

Almada es Fuerte Apache, pero también Vélez. A los 5 años, cuando se la rebuscaba para ganarse sus primeras monedas y gastarlas en el kiosco, llegó al club de Liniers y nunca más se fue, aunque de chico ya varios clubes habían puesto sus ojos en él. A los 14 jugó por primera vez en novena, siempre en ese nivel que invita a soñar al Fortín y lo llevó a un crecimiento meteórico y que, por ejemplo, llevó al prestigioso periódico inglés The Guardian a incluirlo en "Next Generation", su lista de 60 grandes promesas del fútbol mundial. 

Y con la camiseta del Fortín, fue el protegido de Gabriel Heinze y luego de Mauricio Pellegrino, que decidió llevarlo de a poco, aunque debutó en agosto del 2018, aún con 17 años. Durante sus primeras dos campañas alternó titularidad con ingresos desde el banco, aunque le alcanzó para convertir ocho goles en los 40 partidos que disputó antes de la suspensión total de la actividad por la pandemia.

Pero sus "shows" los dio en la Copa Sudamericana 2020, en la cual fue una de las grandes figuras: en la primera ronda, ante Aucas, el Fortín quedaba eliminado, pero generó un penal que él mismo ejecutó con calidad a los 95 minutos para la clasificación agónica por el gol de visitante; ya en la segunda ronda, nuevamente un penal, en el cual exhibió todo su carácter y se lo 'robó' a Centurión, que tenía ganas de hacerse cargo. El resultado, lógicamente, gol y pase a octavos, fase en la cual se enfrentó a Deportivo Cali y la rompió: comenzó como extremo izquierdo para luego pasar a jugar de falso 9 y convertir dos tantos "de goleador" para el 2-0 de la ida.

El pibe nunca dejó el barrio, aunque su familia se haya mudado a El Palomar. La canchita de la Capilla Santa Clara, la misma donde Carlitos acaparaba la atención de todo el barrio, tiene frescas sus gambetas, esas con las que decidió continuar el legado de potrero de Tevez.

Si bien parecía que su destino estaba en Europa, tomó una decisión cuanto menos arriesgada pero que poco a poco se transforma en tendencia para varias jóvenes promesas: el fútbol de Estados Unidos. Ya a mediados del 2021, las negociaciones estaban avanzadas pero el joven aún no tenía la visa para poder mudarse a Norteamérica. Por ese motivo, completó ese año con la V azulada.

Entre fines de diciembre del 2021 y febrero del 2022, el Fortín retomó las charlas para cerrar su traspaso a Atlanta United, donde había sido sugerido por Gabriel Heinze. Si bien en Liniers habían anunciado el acuerdo dos meses antes de concretarlo, el club estadounidense primero firmó un compromiso con exclusividad para la compra, que finalmente ejecutó el 9 de febrero, adquiriendo su ficha en 14.5 millones de euros. De todas maneras, siempre fue claro su objetivo de utilizar la Major League Soccer como "trampolín", más allá de la cuestión económica.


PASO POR LA MLS


Su debut fue el 13 de marzo en el duelo entre Atlanta y Charlotte, ingresando desde el banco. Dos jornadas más tarde ya era titular y se mantuvo en el once durante toda la temporada. Si bien su equipo finalizó 11° en la Conferencia Este, lejos de los Playoffs, completó 34 encuentros y convirtió seis goles, lo que le valió ser galardonado como "mejor contratación de la temporada".


SELECCIÓN ARGENTINA


Su presentación con la Albiceleste fue en el Sudamericano Sub 20 del 2019, en el cual salió subcampeón y consiguió el boleto para los Juegos Olímpicos, pero en Tokio tuvo pocos minutos y el equipo no pudo superar la fase de grupos.

La primera convocatoria para la selección mayor, después de haber sido sparring en el Mundial 2018, fue en noviembre del 2021, cuando integró el grupo de juveniles que fueron llamados por Lionel Scaloni para empezar a acercarse a la Albiceleste, de cara a los duelos de Eliminatorias contra Uruguay y Brasil. Si bien no fue ni siquiera al banco, fue su primera experiencia y se transformó, 10 meses después, en la sorpresa de la nómina para los amistosos contra Honduras y Jamaica. En el primero de ellos sumó sus primeros minutos, al ingresar en el minuto 54 en lugar del Papu Gómez.

Scaloni lo incluyó en la nómina de 50 jugadores que tendría en cuenta para la Copa del Mundo y pasó el corte, para quedar entre los 32. Finalmente no llegó a la lista de 26, pero el propio DT avisó que era número puesto para el post Mundial, mientras que pidió que continuara en Ezeiza entrenando para llamarlo en caso de una emergencia que llegó el 17 de noviembre, cuando se decidió desafectar a Joaquín Correa y llamar al pibe de Fuerte Apache, que está de cara a la oportunidad de su vida.