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Liverpool no despedirá a Klopp en el corto plazo, pero ¿su equipo está en declive?

11:18 CLST 03-10-22
Klopp Van Dijk Salah Liverpool GFX
Algo está roto en Anfield en este momento, pero ¿cuánto daño habrá cuando se solucionen sus problemas?

Sabes que estos son tiempos extraños cuando Jurgen Klopp se encuentra de acuerdo con la evaluación de un periodista sobre el desempeño de su equipo. El entrenador del Liverpool a menudo se enfurece cuando otros intentan diseccionar, señalar con el dedo o sacar conclusiones, pero solo pudo asentir cuando le sugirieron que su equipo se veía "caótico" durante el empate 3-3 con Brighton el sábado.

“Tienes razón”, fue la respuesta, antes de un seguimiento condenatorio. “Y si somos 100 por ciento honestos, no es la primera vez”.

Klopp cumplirá su séptimo aniversario como entrenador de los Reds la próxima semana, pero si tendrá muchas ganas de celebrarlo es otra cuestión. Ha sido, en su mayor parte, un viaje maravilloso, pero estos son tiempos de prueba en Anfield. Ya sea un problema temporal o algo más profundo, Klopp tiene mucho en lo que pensar y mucho que resolver.

En momentos contra Brighton, dijo, fue transportado a esos primeros días en Merseyside, cuando la confianza era baja, los resultados eran irregulares y, como él dijo de manera tan memorable, "a nadie le gustaba el equipo, ni siquiera al equipo en sí".

En ese entonces, señaló, una ventaja de un gol era suficiente para causar "ataques cardíacos" en Anfield, tan pobre era el Liverpool para cerrar los juegos. “Simplemente no fuimos convincentes”, recordó Klopp, y le habrá dolido comparar este equipo actual, altamente capacitado, costosamente ensamblado y con las medallas para mostrar por sus esfuerzos, con esa mezcolanza de 2015.

Sin embargo, ahí es donde están ahora, y el sábado solo sirvió para subrayar sus luchas, mientras pelean por la confianza, la forma y el impulso. “Un momento que tenemos que atravesar juntos”, dijo Klopp. Este es el Liverpool, su Liverpool, pero ciertamente no como los conocemos.

Nueve juegos en la nueva temporada, solo ha habido tres victorias, y dos de ellas fueron cortesía de goles tardíos. Están novenos en la Premier League, a 11 puntos del primer puesto y más cerca del Everton, Brentford y Nottingham Forest que del Manchester City. Puede que sea temprano, y se hicieron comentarios similares para parecer tontos el trimestre pasado, pero la idea de un desafío por el título ya parece fantasiosa. Absurdo incluso.

Para ser honesto, les irá bien incluso terminar entre los cuatro primeros jugando así. Mientras sus rivales pasan por los engranajes, el Liverpool se encuentra frustrantemente atrapado en neutral. Saben exactamente lo que deben hacer, exactamente de lo que son capaces y exactamente lo que su gerente espera de ellos pero, por alguna razón, las ruedas simplemente no giran como solían hacerlo.

Sus problemas son innumerables, demasiados para contarlos. Los jugadores clave se tambalean mientras que otros luchan por dar un paso al frente. La energía se ha ido, los cimientos se han debilitado y la creciente sospecha es que si este no es un equipo en transición, entonces es uno en declive.

Ciertamente, parece que hay una gran resaca de la temporada pasada, cuando el equipo de Klopp estuvo a punto de un cuádruple histórico. El costo de esa búsqueda, tanto física como mentalmente, se puede ver en las actuaciones del Liverpool durante las primeras semanas de esta campaña. Lucharon tan duro durante tanto tiempo, pero parece que eso podría haberles quitado todo.

¿De qué otra manera explica el hecho de que casi todos los hombres clave de los Rojos están luchando al mismo tiempo? No se trata solo de la defensa de Trent Alexander-Arnold o de los goles de Mohamed Salah, se trata de un grupo de jugadores que han perdido lo que los hacía especiales, cuya confianza se ha ido y cuyas piernas parecen temblorosas. Ya sea Virgil van Dijk, Fabinho, Jordan Henderson, Andy Robertson, James Milner, Salah o Alexander-Arnold, el estándar ha bajado.

Se puede ver en la caída de la intensidad, la ruptura completa del juego de presión que durante tanto tiempo ha sido el sello distintivo del Liverpool.

Según Klopp, fue "horrendo, horrible de ver" la facilidad con la que Brighton jugó contra ellos el sábado, exponiendo la falta de organización de los anfitriones de una manera bastante brutal. El equipo de Roberto De Zerbi ciertamente no es el primero en hacer eso esta temporada, y el Arsenal y el Manchester City, los próximos dos oponentes de la liga de los Reds, deberían ofrecer un pequeño respiro. Los gustos de Gabriel Jesus, Kevin De Bruyne, Bukayo Saka y Erling Haaland estarán lamiéndose los labios.

“Estamos bajo presión”, admitió Klopp. “No tratamos de aumentarla todos los días, pero está ahí. Queremos mejorar, pero eso solo sucede cuando actuamos”.

¿Cómo arregla las cosas, entonces? Habló de "reinvención" tras la derrota en la Champions League ante el Napoli el mes pasado, y su equipo respondió con una actuación alentadora y una victoria sobre el Ajax, pero el sábado parecía más de lo mismo, una actuación inconexa, plagada de errores y castigada con más caídas. puntos. Un paso hacia adelante, dos hacia atrás. Tan frustrante, para el gerente y sus fanáticos.

No hay presión sobre Klopp desde dentro del Liverpool, hay que decirlo. Esto no es Chelsea, donde un entrenador es despedido al primer indicio de problemas. Klopp tiene tanto crédito en el banco como cualquier entrenador en el juego, y con razón. Lo que ha hecho con este club, este equipo, ha sido magnífico.

Tendrá tiempo para cambiar las cosas, y sería valiente apostar en contra de que lo haga, pero si Fenway Sports Group presta mucha atención a lo que está sucediendo, seguramente se darán cuenta de que el tiempo es una cosa, y el apoyo y el respaldo es otra, y que Klopp va a necesitar mucho de ambos en el mercado de transferencias en el futuro.

No tuvo suficiente en el verano, cuando un nuevo centrocampista era una necesidad absoluta, y el costo de eso se ha visto desde entonces. El Liverpool es mejor de lo que muestra actualmente, pero pronto necesitarán un poco de cirugía, con contratos que expiran, hombres clave que envejecen y rivales que hacen grandes movimientos.

Mientras tanto, todo lo que pueden hacer es tratar de trabajar y jugar para ponerse en forma. Los Rangers visitan Anfield el martes. Arsenal y City están en el horizonte. Los grandes juegos que Klopp esperará traerán una gran respuesta de su parte.

Este equipo aún no está muerto, ni mucho menos, pero las luces de advertencia ciertamente están parpadeando. Lo han sido desde el primer pitido en Fulham en agosto.

La pregunta ahora es cuánto daño se hará cuando vuelvan a arrancar el automóvil.