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Real Madrid v Manchester City

Así es el City Football Group, el millonario grupo que anhela la Champions

06:57 ART 3/5/22
Manchester City
El Real Madrid se interpone en el camino del City hacia la Champions, el gran objetivo que le falta desde que entró el dinero de Abu Dhabi en 2008.

Por Jorge C. Picón - El Manchester City busca la primera Champions de su historia. Un reto mayúsculo que estuvo muy cerca de conseguir el año pasado, cuando cayó en la final contra el Chelsea. Este año, el Real Madrid es el último obstáculo antes de París, donde jugaría contra Liverpool o Villarreal. Se trata de la única competición que el multimillonario equipo del norte de Inglaterra no ha podido conquistar desde que entrase el dinero de Abu Dhabi en 2008. Más de una década luchando por el trono continental, los últimos años con Pep Guardiola en el banquillo, pero el mismo se resiste.

Emiratos Árabes Unidos, a través del holding Abu Dhabi United Group, creado exclusivamente para la ocasión, entró en el fútbol mundial en la segunda parte de la primera década de los 2000. Por aquel entonces las familias reales árabes y loa magnates del petróleo de los emiratos empezaban a aparecer con fuerza en el sector. En el caso del City, el jeque que promovió su compra y que hoy por hoy sigue siendo dueño de la entidad es Mansour bin Zayed bin Sultan Al Nahayan, miembro de la familia real gobernante en Abu Dhabi y dueño de varias empresas.

Desde entonces el Manchester City es, según "Transfermarkt", el club del mundo que más dinero ha gastado en fichajes (2.150 millones). Además, es el que peor balance tiene entre ingresos y gastos (1.437 millones). Esta inversión le ha permitido luchar por la Premier, título que ha conquistado en cinco ocasiones incluidas dos seguidas por primera vez en su historia (2017/2018 y 2018/2019). También la FA Cup y la Copa de la Liga. Sin embargo, la Champions se resiste. Además de la final del curso pasado, ha alcanzado una semifinal, tres cuartos de final y tres octavos de final.

Expansión internacional

Si bien el tronco del City Football Group es su equipo de Manchester, el grupo vive desde hace años un proceso de expansión que lo ha llevado a todos los continentes. Actualmente tiene presencia en diez equipos de todo el mundo: Manchester City (Inglaterra), Girona (España), Melbourne City (Australia), Montevideo City Torque (Uruguay), New York City (Estados Unidos), Troyes (Francia), Lommel (Bélgica), Mumbai City (India), Siuchan Jiuniu (China) y Yokohama Marinos (Japón), algunos de ellos siendo 100% de su propiedad. Eso sí, la compra de clubes no siempre es sencilla, y su último intento de adquisición, el NAC Breda holandés, fue frenado por los hinchas locales.

Todo el grupo trabaja de manera coordinada y se intercambia los recursos con el objetivo de hacer crecer cada una de sus patas de formar conjunta y rápida. Entre estos recursos están los jugadores, que cambian de club dentro del propio grupo con total facilidad. Muchos de ellos son fichados gracias a una red de ojeadores internacional que ha sacado grandes talentos como Gabriel Jesus, Yangel Herrera o Taty Castellanos. Este trabajo en coordinación ha sido muy útil para conseguir grandes patrocinadores, como es el caso de Puma, marca deportiva oficial de todos los equipos del grupo, o Nissan. Una de las personas más importantes para entender el éxito del City Football Group es Ferran Soriano, ex vicepresidente del FC Barcelona y, desde hace diez años, director ejecutivo del Manchester City y mano derecha de su presidente, Khaldoon Al Mubarak. Su papel ha sido clave en la expansión participando en la compra del New York City o del Melbourne City. Se estima que bajo su cargo, el valor del grupo ha crecido de forma exponencial hasta alcanzar los más de 4.800 millones de euros.

Actualmente, la propiedad del City Football Group se divide de la siguiente manera: el 78% continua siendo del Abu Dhabi United Group, mientras que el 12% lo controlan las firmas chinas China Media Capital y CITIC Group y el 10% restante, vendido en 2019, lo adquirió el grupo inversor Silver Lake por un valor de 500 millones de euros.

Detrás de esta economía financiera hay un importante trabajo deportivo. El City Football Group ya es el conglomerado futbolístico más importante del mundo, pero su idea es seguir creciendo y adquiriendo clubes para hacer su red aún más extensa y potente. Un gigante que, gracias al dinero árabe y a una gran gestión, está revolucionando la industria, pero que busca engarzar la última joya que le falta en su corona: la Champions.