EXTRA TIME: Didier Drogba pays tribute to Henri Michel

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Eric Bolte
Before his death, the French football icon enjoyed a nomadic managerial career which took him across Africa

African legend Didier Drogba has paid tribute to former Cote d'Ivoire manager Henri Michel following his death on Tuesday.

Michel passed away at the age of 70 after battling with health issues.

The Nantes legend managed six African countries - Cameroon (1994), Morocco (1995), Tunisia [2001], Cote d'Ivoire [2004], Equatorial Guinea [2011] and Kenya [2012].

The ex-France coach also managed clubs across Egypt [Zamalek], South Africa [Mamelodi Sundowns] and Morocco [Raja Casablanca].

Saddened by Michel's demise, Drogba eulogised the man who guided the Elephants to their maiden appearance at the Fifa World Cup in 2006.

"Dear Henri, the emotion is great and the memories are many and imperishable," Drogba wrote on Instagram.

"13 years have passed but each time I come across these images, or even approaching this Fifa World Cup in a few months, I can not help but think of you.

"When Robert Nouzaret left the squad in 2003, Cote d'Ivoire was without a coach just weeks before the 2006 World Cup qualifiers.

"At a meeting between leaders and players to choose the new coach, your name was quoted and immediately, I insisted that if you want to go to the World Cup you need a coach who has already qualified African teams for this event. Something told me it was you we needed!

"You who took us under your thumb like a father in 2004, you allowed us to fill the Stade Felix Houphouet Boigny in Abidjan and especially, the Ivorians to vibrate in unison behind their national team.

"We have lived so much during this period, from the sudden death of Mama Ouattara to the qualification for the 2006 World Cup in Germany through this African Golden Ball, the first for an Ivorian.

"My first match as captain of the national team was with you as coach and this day is engraved forever in my memory, that of all Ivorians and the world of football because these images of our first qualification to a World Cup are rare and unforgettable.

"This famous day that I have named "Khartoum's call" comes back to you. Very few people believed it, but your pre-match message once again showed your hope and determination as a legend.

"I could write some things but I will end by thanking you for helping Africa to grow because your trips to Morocco, Cameroon and Ivory Coast have marked the history of the continent.

"Thank you Henri, my condolences to his family and the world of football, the Prince has left us. Rest in peace coach Henri."

 

Très cher Henri, L’émotion est grande et les souvenirs sont nombreux et impérissables. 13 années ont passées mais à chaque fois que je tombe sur ces images, ou encore à l’approche de cette @fifaworldcup dans quelques mois, je ne peux m’empêcher de penser à toi. Lorsque Robert Nouzaret quitte la sélection en 2003, la Côte d’Ivoire se retrouve sans entraîneur à quelques semaines des éliminatoires de la coupe du monde 2006. Lors d’une réunion entre dirigeants et joueurs pour choisir le nouvel entraîneur, ton nom est cité et tout de suite j’insiste en disant que si on veut aller en coupe du monde il faut un entraîneur qui a deja qualifié des équipes africaines pour cet événement. Quelque chose me disait que c’était toi qu’il nous fallait!!!!! Toi qui nous a pris sous ta coupe comme un père des 2004, toi qui nous a permit de remplir un stade Félix Houphouet Boigny à Abidjan et surtout aux Ivoiriens de vibrer à l’unisson derrière leur équipe nationale. Nous avons vécu tellement de choses pendant cette période, du décès soudain de Mama Ouattara à la qualification pour le mondial, puis l’Allemagne en 2006 en passant par ce Ballon d’or Africain, le premier pour un Ivoirien...que d’émotions!!!!! Mon premier match comme capitaine de l’équipe nationale était avec toi comme coach et ce jour est gravé à jamais dans ma mémoire, celle de tous les Ivoiriens et du monde du football car ces images de notre première qualification à une coupe du monde sont rares et inoubliables. Ce fameux jour que j’ai désormais nommé « l’appel de Khartoum » te revient...très peu de personnes y croyaient mais ton message d’avant match a une fois de plus démontré ton espoir et ta détermination comme à chacune de tes causeries légendaires. Je pourrais en écrire des choses mais je finirais par te remercier d’avoir aidé l’Afrique à grandir car tes passages au Maroc, Cameroun et Côte d’Ivoire ont marqué l’histoire du continent. Merci l’Africain Mes condoléances à toute sa famille et au monde du football, le Prince nous a quitté 💔😢 Reposes en Paix Coach Henri @fff @fcnantes @fifaworldcup @fecafootofficiel @fifci_instag @officielfrmf

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